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Del servicio secreto al diaconado

Desde temprana edad, Mark Arbeen se sintió llamado al ministerio. Durante su confirmación, el obispo presidente lo miró y dijo: “Avíseme cuando sea su ordenación“. Pero le llevaría muchos años darse cuenta de que no estaba llamado a ser un sacerdote episcopal, sino un diácono católico permanente. Una revelación de su madre biológica confirmó aún más su vocación. “Esa es la forma en que mi vida ha sido guiada por Dios“, dijo Arbeen.

Ojo vigilante de Nuestra Señora

Arbeen nació en 1968 en Chicago, el último de tres niños adoptados. Creció en los suburbios, y su familia asistió a una iglesia episcopal, la iglesia aparece en la película “Solo en casa.” Después de graduarse de la escuela secundaria, sirvió en la Marina de los EE. UU. Durante ocho años. En un memorable viaje a Italia, el capellán católico de su barco preguntó si Arbeen quería conocer a su antiguo profesor de seminario.

“No me dijo que su profesor era el Papa Juan Pablo II”, dijo. “Así que tuvimos una audiencia privada con él y le dimos un sombrero de barco”.

Después de dejar la Marina, Arbeen obtuvo un título en economía de la Universidad de Illinois y luego se mudó a Alejandría para asistir al Seminario Teológico de Virginia. Pero después de un año y medio de estudio, dejó el seminario. “Sentí que no estaba llamado a estar allí. Hubo muchos cambios en la Iglesia Episcopal con los que personalmente luché “, dijo. “Yo (entonces) servía en una parroquia en su sacristía, pero todavía servía en el altar todo el tiempo”.diacono espia

En 2002, “conocí a una mujer de la que me enamoré locamente, y ella era católica”, dijo. Mientras salían, asistieron a su iglesia, a la iglesia de San Raymond de Peñafort en Springfield, el sábado por la noche, y a los servicios episcopales el domingo por la mañana. Cuando se comprometieron, la pareja recibió permiso para casarse en su iglesia episcopal, con el entonces pastor de St. Raymond, el padre James R. Gould, presente.

Mientras estaba comprometida, Arbeen se fue de viaje a la Ciudad de México y asistió a misa en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe. Aunque creció con gran respeto por la Santísima Madre, era un poco escéptico de la aparición. Pero pasó toda la misa en una especie de trance, le dijeron luego sus amigos. Mientras miraba la tilma milagrosa, decidió que si su esposa quedaba embarazada, él se convertiría al catolicismo.

Pero no mencionó la promesa a su esposa hasta después de que supieron que estaba embarazada. Entonces, la primera llamada que hizo para anunciar el embarazo fue para el padre Gould. “Está embarazada”, dijo, “¿Cómo puedo ser católico?”

Después de pasar por el Rito de Iniciación Cristiana de Adultos, fue recibido en la Iglesia Católica durante la Vigilia Pascual en el 2004. Pero aún teniendo la mentalidad de “Iglesia Anglicana Alta”, sintió que solo un obispo podría confirmarlo. Entonces el Padre Gould le dijo que sería confirmado en la Iglesia del Espíritu Santo en Annandale, luego en la parroquia local de Arbeen. Pero no se dio cuenta de que sería con todos los catecúmenos adolescentes. “(Obispo emérito Paul S. Loverde) hasta el día de hoy todavía se ríe”, dijo.

Roles de servicio

En el momento de su conversión, la Iglesia Episcopal y otras denominaciones protestantes comenzaron a fracturarse debido a la cuestión del matrimonio entre personas del mismo sexo. En 2009, el Papa Benedicto XVI ofreció a los anglicanos una forma de ingresar a la Iglesia católica, manteniendo gran parte de su liturgia y sus costumbres. En 2011, el Papa creó el Ordinariato personal de la Cátedra de San Pedro para los antiguos miembros de la tradición anglicana en los Estados Unidos y Canadá. Arbeen contactó inmediatamente al líder del ordinariato para ver cómo podía servir.

“Extrañé parte del patrimonio”, dijo, las oraciones, los himnos y el compañerismo personal con el sacerdote y la gente a través de cenas compartidas y donuts los domingos. “Si tuve algún error con la Iglesia Católica fue que las parroquias son demasiado grandes. En el mundo anglicano, construyes más, no construyes más “, dijo.

Al principio, la comunidad ordinaria se regocijaba en la iglesia Our Lady of Hope en Potomac Falls, pero ahora la parroquia ordenada personal más cercana rinde culto en la Iglesia de la Inmaculada Concepción en Washington, bajo el nombre de Iglesia de San Lucas.

El padre Randy Sly, entonces su sacerdote ordinario, y el Monseñor. Jeffrey N. Steenson, entonces líder del ordinariato, alentó a Arbeen a considerar el diaconado permanente. “Se nos ocurrió el concepto de que si el Obispo Loverde lo permitía, Arlington me entrenaría”, dijo.

En 2015, Arbeen comenzó su formación educativa con los otros candidatos diaconales. Ha crecido cerca de su clase y los diáconos en el Espíritu Santo, quienes hacen un esfuerzo mensual para pasar tiempo juntos en oración. “Me mantuve mucho en la familia”, dijo. “Ellos son mis hermanos.”

Mientras trabajaba para desempeñar un papel de servicio en la iglesia, también tuvo la oportunidad de servir a su empleador: el Servicio Secreto de los EE. UU. Aunque la mayoría de las agencias de orden público locales y federales tienen programas de capellanía, el Servicio Secreto no lo hizo. Hace dos años, él y otros colegas comenzaron a sentar las bases. En diciembre, Arbeen fue contratado como el primer administrador del programa de capellanes a tiempo completo para el Servicio Secreto, una agencia que protege a los jefes de estado y el sistema financiero. Arbeen se encarga de establecer el programa y reclutar 150-300 capellanes voluntarios para los 6,500 empleados del Servicio Secreto.

“(El trabajo del Servicio Secreto) es cumplir el imperativo del Evangelio: no hay mayor amor que dar la vida por un amigo. Es una misión muy humilde “, dijo. “Para aquellos de nosotros que no somos agentes reales de la ley, el honor de ayudar a estos hombres y mujeres es excelente, porque necesitan nuestro apoyo. Estoy doblemente honrado sabiendo que ahora estoy ejecutando un programa que los ayudará en su vida espiritual “.

‘Mamá, voy a ser un diácono’

Arbeen siempre supo que había sido adoptado de una orden de monjas anglicanas: la Comunidad de Santa María. “La Santísima Madre ha estado conmigo en el nacimiento en ese sentido”, dijo. Aunque a menudo había pensado en su madre biológica, lo que más le interesaba era ver su certificado de nacimiento original y aprender más sobre la historia médica de su familia.

Cuando pudo obtener su certificado de nacimiento, Arbeen vio que su madre lo había llamado Stephen. Cuando preguntó más acerca de sus registros médicos, recibió una llamada diciendo que su madre biológica esperaba hablar con él.

Aunque estaba aprensivo, estuvo de acuerdo. “No sabía qué esperar”, dijo Arbeen.

Mientras hablaban por teléfono, se enteró que sus medio hermanas crecieron a 10 millas de la casa de su infancia. Se enteró de que su madre biológica tenía 18 años cuando solicitó que su hijo fuera puesto en adopción con una familia episcopal. Se enteró de que estaba leyendo Hechos cuando ella estaba embarazada de él, y lo nombró después del primer diácono y mártir: Esteban.

“Dije: ‘Mamá, voy a ser un diácono'”, dijo. “Estoy en proceso de ordenación”.

Desde entonces, Arbeen y su madre han estado en constante comunicación. En el Día de la Madre 2016, se conocieron por primera vez. Ese julio, su familia voló a Chicago para celebrar “el cumpleaños de mi abuela y 48 de mis cumpleaños”, dijo.

Aunque ama y aprecia a sus padres adoptivos, que desde su muerte, está agradecido de haber encontrado a su madre biológica. “La llamo mamá, entendiendo que durante 49 años nunca se olvidó de mí”, dijo. “Ella siempre me amó, siempre se preocupó, incluso cuando estaba pasando por su vida, siempre fui parte de ella y viceversa. Sabía que otra persona me amaba “.

En muchos sentidos, su ordenación al diaconato del 22 de febrero será una celebración del viaje de su vida. Él será ordenado por el obispo Steven J. Lopes del ordinariato, pero el obispo anglicano Derek Jones estará allí junto con otros amigos protestantes. Los amigos del Servicio Secreto han hecho planes para asistir. Varios sacerdotes y diáconos estarán allí, junto con candidatos diaconales de su clase. Su madre biológica, su madrina, su suegra, sus dos hijos y su esposa estarán allí también.

Toda su vida, Arbeen sintió que Dios lo llamaba al altar, dijo. Después de la ordenación, podrá servir en una mesa de Dios en una Iglesia que honre su educación episcopal y su amor por la Iglesia Católica.

por Zoey Maraist en Catholic Herald

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Publicado el 14 febrero, 2018 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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