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¿Cómo comenzaron los diáconos permanentes?

Los orígenes de este ministerio de servicio

“En ese momento, a medida que el número de discípulos continuó creciendo, los helenistas se quejaron contra los hebreos porque sus viudas estaban siendo descuidadas en la distribución diaria. Entonces los Doce convocaron a la comunidad de los discípulos y dijeron: “No es correcto que descuidemos la palabra de Dios para servir en la mesa”. Hermanos, seleccionen entre ustedes siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu y la sabiduría, a quienes designaremos para esta tarea, mientras que nos dedicaremos a la oración y al ministerio de la palabra “. La propuesta fue aceptable para toda la comunidad, por lo que eligieron a Esteban, un hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, también Felipe, Prochorus, Nicanor, Timón, Parmenas y Nicolás de Antioquía, un converso al judaísmo. Ellos presentaron a estos hombres a los apóstoles que oraron y les impusieron las manos “(Hechos 6: 1-6).  Durante casi 1,000 años, el diaconado permanente casi había desaparecido de la Iglesia en Occidente. ¿Cómo se restauraron los diáconos permanentes y qué servicio ofrecen a la Iglesia hoy?san-nicanor

Como se desprende de este pasaje en los Hechos de los Apóstoles, el diácono es llamado al servicio de los fieles. La palabra diácono en sí proviene de la palabra griega diakonos, que significa “siervo” o “ayuda”. En los días de la Iglesia primitiva, los diáconos tradicionalmente ayudaban al obispo local. De hecho, uno de los Padres de la Iglesia, San Ignacio de Antioquía, escribiendo en el siglo primero, notó que el diácono tenía dos funciones: escribir cartas para el obispo y ayudarlo en el ministerio de la Palabra. Estos primeros diáconos también fueron activos en ayudar a los pobres y necesitados de la comunidad. San Ignacio enfatizó su papel como uno de servicio a la Iglesia de Dios.

Una era de decadencia

En el siglo III, los roles del diácono comenzaron a caer en desuso. Los historiadores dicen que se debió a una serie de problemas, incluida la tensión entre los deberes del sacerdote y los del diácono. Además, existía confusión en cuanto a quién tenía autoridad sobre ellos. Los sacerdotes cuestionaron por qué los diáconos no estaban sujetos a ellos, sino que estaban bajo las órdenes directas de los obispos.

En el siglo V, el papel del diácono permanente estaba casi extinto. En su lugar, se hizo hincapié en la identidad del diácono como un paso introductorio a las órdenes sagradas, el llamado diaconado de transición. Fue y sigue siendo hoy el paso final de la formación antes de la ordenación sacerdotal. Por lo tanto, la Iglesia estaba llena de diáconos de transición, o sacerdotes en formación, mientras que los diáconos permanentes se habían ido esencialmente de Occidente, y lo serían durante casi un milenio.

Restauracion

Sorprendentemente, un grupo de sacerdotes encarcelados en campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial encendió el interés en revivir el diaconado permanente. Visualizaron a los hombres, casados ​​o solteros, asumiendo el trabajo de la Iglesia más allá de los muros del santuario. También vieron al diácono como alguien que ayudaría a superar el distanciamiento que muchos católicos habían experimentado debido a una rígida estructura jerárquica. Visualizaron a los diáconos como hombres casados ​​o solteros que vivirían y trabajarían en el mundo. Cuando la idea de un diaconado permanente restaurado fue presentada al Papa Pío XII en 1957, expresó su apoyo. Sin embargo, el Papa señaló que “el tiempo aún no está maduro”.

En la década siguiente, la Iglesia decidió que había llegado el momento. El Concilio Vaticano II (1962-65), en su Constitución Dogmática sobre la Iglesia (Lumen Gentium), hizo hincapié en la restauración del diaconado permanente:

“El diaconado puede en el futuro ser restaurado como un rango apropiado y permanente de la jerarquía. Pertenece a los órganos territoriales competentes de los obispos, de uno u otro tipo, decidir, con la aprobación del Sumo Pontífice, si es o no oportuno que se nombre a tales diáconos para el cuidado de las almas. Con el consentimiento del Romano Pontífice, este diaconado podrá conferirse a hombres de edad más avanzada, incluso a aquellos que viven en el estado de matrimonio. También se puede conferir a hombres jóvenes adecuados. Para ellos, sin embargo, la ley del celibato debe permanecer intacta “(n. ° 29).

En julio de 1967, el Papa Pablo VI publicó el documento Sacrum Diaconatus Ordinem (“Orden Sagrada del Diaconado”), que autorizaba el restablecimiento del diaconado permanente, posibilitando que los hombres se convirtieran en diáconos permanentemente, sin pasar al sacerdocio. . Permitió que los hombres casados, con el consentimiento explícito de sus esposas, fueran ordenados diáconos permanentes. Los obispos, en particular los de los Estados Unidos, comenzaron a establecer programas de formación para aquellos hombres interesados ​​en ser ordenados diáconos, y, a mediados de la década de 1970, la Iglesia de todo el mundo vio la ordenación de estos nuevos diáconos permanentes.

El diaconado permanente moderno

Desde el Vaticano II, se ha discutido mucho sobre la identidad y el papel del diácono permanente. Surgieron preguntas, por ejemplo, sobre si eran “sub-sacerdotes” o simplemente ministros laicos dedicados. En 1998, bajo la dirección del Papa Juan Pablo II, dos documentos importantes fueron publicados por dos oficinas en Roma: Directorio para el Ministerio y Vida de Diáconos Permanentes, por la Congregación para el Clero, y Normas Básicas para la Formación de Diáconos Permanentes, por la Congregación para la Educación Católica. Ambos documentos proporcionan a las conferencias mundiales de obispos directivas y normas sobre la selección, formación y cuidado pastoral de aspirantes, candidatos y diáconos de acuerdo con la intención del Concilio Vaticano II. En su Directorio para el Ministerio y la Vida de los Diáconos Permanentes,

El documento continúa definiendo el ministerio del diácono como el servicio y la proclamación de la Palabra de Dios: “La función principal del diácono, por lo tanto, es colaborar con el obispo y los sacerdotes en el ejercicio de un ministerio que es no de su propia sabiduría sino de la palabra de Dios, llamando a todos a la conversión y la santidad. Se prepara para tal ministerio mediante un estudio cuidadoso de la Sagrada Escritura, de la Tradición, de la liturgia y de la vida de la Iglesia “(n. ° 23).

Hoy en día, hay alrededor de 17,000 diáconos permanentes en los Estados Unidos (el total más alto de un solo país) en el ministerio a tiempo completo, en oposición a tener otro trabajo y servir a tiempo parcial en el ministerio. En todo el mundo, hay cerca de 36,000 diáconos permanentes. La mayoría de estos hombres trabajan en parroquias, ayudando en los ministerios diarios de la parroquia. Entre otras cosas, predican el Evangelio en la misa, bautizan, presencian los matrimonios y ayudan a los fieles a prepararse para los sacramentos.

El Papa Benedicto XVI dejó en claro en un discurso de 2006 a los diáconos permanentes de Roma que si su ministerio es el fin de semana en la Iglesia o tal vez una noche de una casa de reposo, el llamado del diaconado permanente es universal. “Unión con Cristo”, dijo el Papa, “ser cultivado a través de la oración, la vida sacramental y, en particular, la Adoración Eucarística, es de la mayor importancia para su ministerio, si es verdaderamente para dar testimonio del amor de Dios”. TCA

Eddie O’Neill escribe desde Green Bay, Wisconsin.san_esteban_2

San Esteban

Fiesta, 26 de diciembre 

La Iglesia honra a San Esteban como el santo patrón de los diáconos, y con razón. Esteban fue uno de los siete hombres nombrados en Hechos 6 para cuidar a los cristianos necesitados y para proclamar y enseñar la Palabra de Dios. También fue el primer mártir de la fe cuando murió apedreado a las afueras de Jerusalén.

La fiesta del protomártir, como se suele llamar a Esteban, se celebra cada año el 26 de diciembre. Además de ser el primer mártir de la Iglesia, Esteban es el primero en una larga lista de santos que sirvieron a la Iglesia como diáconos.

San Lorenzo de Roma

Fiesta, 10 de agosto

El ascenso de San Lorenzo, diácono de Roma, no pudo haber llegado en un mejor momento. Era AD 258 cuando el emperador romano Valerian comenzó una nueva ronda de persecuciones contra los cristianos. Entre los detenidos estaba el Papa Sixto II, que fue arrestado y decapitado a las afueras de Roma con varios de sus diáconos.martiriolorenzo

San Lorenzo fue uno de los diáconos del Papa, pero evitó el arresto y se apresuró a regresar a Roma. Temeroso de que la turba que se aproximaba robara los vasos sagrados de la Iglesia, los vendió y distribuyó el dinero a los pobres de la ciudad. Sin embargo, poco después, fue convocado para comparecer ante la corte romana.

Allí, le ofrecieron un trato. El prefecto prometió salvarle la vida a Lawrence si traía todos los tesoros de la Iglesia al estado. Lawrence estuvo de acuerdo y tuvo tres días para completar la tarea. El tercer día, Lawrence volvió a la corte con una gran multitud de personas pobres, harapientas y cojas. Le explicó al prefecto que estas personas eran los tesoros de la ciudad.

El juez estaba furioso y ordenó que Lawrence fuera quemado vivo en público en una plancha gigante. Mientras se asa con vida, se dice que el jovial Lawrence les dijo a sus verdugos: “Dame la vuelta, ya terminé de este lado”.

Apropiadamente, él es el santo patrón de cocineros y carniceros.

San Efrén de Siria

Fiesta, 9 de junio  

Poco se sabe sobre la vida temprana de este santo del siglo IV. Se cree que sirvió como diácono bajo cuatro obispos de Nisibis, una antigua ciudad de Mesopotamia en lo que ahora es el sureste de Turquía.san_efren_sacerdote_eterno_blog

Efrén es conocido por escribir himnos, homilías y poesía. La tradición dice que Ephrem comenzó a componer himnos para combatir una serie de herejías y ataques a la Iglesia durante su época. A menudo se le acredita la introducción del uso de himnos en el culto público.

En 363, el área de Nisibis fue atacada por los persas, y Efrén llevó a varios refugiados cristianos a Edessa, a unos 100 kilómetros de su hogar. Allí, él estableció una escuela teológica popular. Murió en 373 y fue proclamado Doctor de la Iglesia en 1920. Es el santo patrón de los directores espirituales y los líderes espirituales.

Esta historia apareció por primera vez en la revista The Catholic Answer de The Sunday Visitor.

Por Eddie O’Neill en Deacon Digest

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Publicado el 16 febrero, 2018 en Formación diaconal. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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