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Las lecciones duraderas de los padres han ayudado a los hermanos diáconos a centrar sus vidas en las familias y a mantener la fe

En el otoño de 1987, el periódico Catholic Standard de la Arquidiócesis de Washington entrevistó y fotografió a los Diáconos Joseph, James y John Somerville , para una historia que señalaba su distinción de ser los únicos tres hermanos en los Estados Unidos que servían como diáconos permanentes en la Iglesia Católica.

Al describir a los hermanos más unidos, el artículo decía que su entrevista conjunta “estaba salpicada de carcajadas y burlas suaves”. Los tres hombres se sentaron en sillas contiguas, pareciendo encajar tan cómodamente como los dedos en un guante de cuero gastado “.

Ese artículo comenzó señalando que cuando los hermanos Somerville eran niños, a veces corrían unos a otros mientras corrían unos pocos kilómetros para asistir a misa en su parroquia cercana, San José en Morganza, porque no había espacio para los 10 niños en su La familia de agricultores del sur de Maryland viajará a la iglesia juntos.

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Una foto de 1987 acompañó un artículo de Catholic Standard sobre, de izquierda a derecha, los Diáconos Joseph, James y John Somerville. El Diácono Joseph Somerville murió en 1996. El Diácono James y John Somerville fueron entrevistados nuevamente por el periódico, 30 años después.

El Diácono Joseph Somerville, el mayor de esos tres hermanos, murió en 1996 a la edad de 69 años. Como oficial de policía retirado del DC, él y su esposa Harriet tuvieron siete hijos y sirvió muchos años como diácono en la Parroquia Nuestra Señora Reina de la Paz. en Washington.

El pasado otoño, los dos hermanos diáconos supervivientes de Somerville se encontraron de nuevo con un periodista de Catholic Standard , 30 años después de la primera entrevista, en el hogar del diácono John Somerville en Loveville, Maryland, ubicado en la propiedad donde su padre cultivó tabaco, maíz y trigo. y soja. El diácono James Somerville vive cerca, y los dos asisten a la Misa diaria juntos en la Iglesia de San José en Morganza, donde crecieron y recibieron los sacramentos.

“Nací y me crié a una milla de aquí”, dijo el Diácono John Somerville.

Ambos hermanos ahora están retirados de su trabajo profesional y de la iglesia.

El Diácono John Somerville, que ahora tiene 87 años, trabajó durante muchos años en la Agencia de Seguridad Nacional y se desempeñó como diácono en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción y la Parroquia de Santa Margarita de Escocia en Seat Pleasant. El Diácono James Somerville, que cumplirá 89 años el 25 de febrero, trabajó como supervisor para el Departamento de Carreteras de Maryland y fue diácono en la Parroquia St. Joseph en Morganza y ayudó a los ex obispos auxiliares de Washington Leonard Olivier y William Curlin, quienes están ahora fallecidos.

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Hoy en su retiro, los diáconos James y John Somerville viven cerca de la granja familiar y la parroquia casera donde crecieron en el sur de Maryland.

Al igual que en la primera entrevista, el seguimiento gravitó rápidamente a las lecciones que los hombres habían aprendido de sus padres, Dellie y Susie Somerville.

Al notar que cuando era un joven a menudo acompañaba a su devota madre a las actividades de la iglesia, el Diácono John Somerville dijo: “¡Nunca fui a tantas novenas en mi vida!”

Su hermano dijo que sus padres les enseñaron a tratar de aceptar y seguir la voluntad de Dios a lo largo de sus vidas. “Trabajamos para ese fin, haciendo su voluntad”, dijo el Diácono James Somerville.

Los diáconos dijeron que su padre y su madre, por ejemplo, les enseñaron lecciones perdurables sobre ayudar a los demás.

“Él (nuestro padre) siempre estaba dando”, dijo el Diácono James Somerville. Su hermano recordó cómo su padre comenzaría a principios de diciembre a dividir la madera y recolectar verduras y otros alimentos, los cuales entregó a caballo a viudas, ancianos y gente pobre que conocía en todo el condado de Santa María, para que tuvieran calidez y buena cena para Navidad.

Más tarde, cuando John Somerville estaba sirviendo en el ejército en el extranjero en Alemania, reflexionó sobre esas Navidades en casa. “Lloré … (pensando) de eso se trata la Navidad”, y luego compartió esas lecciones con sus propios hijos.

Sus padres también hicieron hincapié en la importancia de que sus hijos reciban una buena educación. El Diácono John Somerville notó que su padre, junto con otros miembros de la familia y la comunidad, ayudaron a fundar la Escuela Primaria y Secundaria Benjamin Banneker en Loveville, que fue la primera escuela pública para estudiantes afroamericanos en el Condado de St. Mary’s.

“Todos fuimos allí”, dijo, y señaló que los 10 niños de Somerville ingresaron a la escuela secundaria y cinco de los 10 ingresaron a la universidad.

Al igual que otros afroamericanos que vivieron en tiempos de segregación, los Somerville tuvieron que soportar su parte de las cruces en la sociedad e incluso en su iglesia.

Cuando el entonces arzobispo Patrick O’Boyle comenzó sus esfuerzos pioneros para integrar parroquias y escuelas católicas en la Arquidiócesis de Washington poco después de convertirse en arzobispo aquí en 1948, la segregación era un hecho arraigado en la capital de la nación y en el sur de Maryland.

Antes de la integración, la Parroquia de San José en Morganza operaba escuelas primarias católicas separadas para niños blancos y negros. Los Somerville como otros católicos afroamericanos en su parroquia tenían que sentarse en uno de los bancos de atrás y se esperaba que esperaran al final de la línea de la Comunión, después de que los católicos blancos recibieran la Eucaristía.

“El sacerdote nos decía que no podíamos sentarnos enfrente. Había algunos bancos en la parte trasera de la iglesia en los que se nos permitía sentarnos “, dijo el Diácono James Somerville.

El Diácono John Somerville compartió dos tristes recuerdos de esa época, recordando que cuando era un niño en San José, a los niños blancos se les permitía recibir la Primera Comunión cerca del altar mayor, pero luego las puertas del santuario estaban cerradas al negro niños, que recibieron la Eucaristía cerca de la baranda de la Comunión. “Eso me dolió”, dijo.

Nunca estuvo cerca del altar hasta que se convirtió en diácono en 1981, dijo.

Cuando John Somerville tenía 13 años, él y uno de sus hermanos llegaron temprano a la iglesia de San José para celebrar una misa de Navidad para sostener la banca cerca de la parte posterior por la que su familia pagó “renta de banco” durante el año. Primero, los acomodadores trataron de hacer que se trasladaran de la banca para dejar espacio a los asistentes blancos a la misa, y luego en la hora de la comunión, los ujieres impidieron que su hilera pasara a la Comunión hasta que los blancos sentados detrás de ellos se marcharon. El joven John Somerville intentó abrirse camino en la línea, y dijo que se lo había llamado “n” y que no terminó yendo a la Comunión en esa Misa.

“Era la casa de Dios, y yo era el hijo de Dios”, dijo, reflexionando sobre la ira que sentía entonces.

Después de servir en una unidad integrada en el Ejército en Alemania durante la Guerra de Corea, John Somerville regresó a casa y se le animó a solicitar un trabajo con la NSA. Dijo que cuando fue por primera vez al centro de Washington para presentar su solicitud, una señora le dijo: “Lo siento, no contratamos personas de color”. La miró y rompió la aplicación y la tiró.

Su padre le enseñó a ser paciente, dijo. “Siempre decía: ‘Algún día será tu turno’. Solía ​​preguntarme: ‘¿Cuándo será mi turno?’ ”

Más tarde se fue a otra oficina del gobierno por la calle, llenó un formulario de solicitud, y fue contratado por la NSA y trabajó allí durante 33 años antes de retirarse en 1986.

“Con los años, muchas cosas cambiaron naturalmente”, dijo.

El Diácono James Somerville notó que después de su ordenación al diaconato en 1982,
“fue muy especial” para él ser asignado a su parroquia local. Asistió a Misas, funerales y Confirmaciones, realizó Bautismos y ayudó con consejería matrimonial. “Definitivamente abrió y cerró la iglesia”, dijo su hija Stephanie Briscoe.

Le pareció que algunas personas al principio evitaban acudir a él para la Comunión, pero agregó: “Continuaba mejorando cada vez más … Llegué al punto (donde) tendría más viniendo a mí para la Comunión que el sacerdote (hizo).”

Al igual que muchos católicos afroamericanos, los Somerville mantuvieron la fe.

“Todos mis parientes eran católicos”, dijo el Diácono John Somerville, quien dijo que mientras crecía, “no sabíamos que había otra religión que no fuera el Catolicismo”.

El Diácono James Somerville dijo que tomó lecciones de corazón que le enseñaron las hermanas de la Parroquia de San José. “Pensé que el Señor arreglaría las cosas, y trabajé con eso en mente”, dijo.

Ambos hombres se han mantenido dedicados a sus familias. El diácono James Somerville y su esposa Helen han estado casados ​​durante 63 años y tienen nueve hijos y más de 40 nietos y bisnietos. El Diácono John Somerville y su esposa Audrey estuvieron casados ​​durante casi 62 años y cuando ella murió en 2016, tenían 13 niños vivos y tres niños fallecidos, junto con 43 nietos y 33 bisnietos.

El Diácono John Somerville prosiguió su vocación diaconal con el apoyo de su esposa Audrey, y después del apoyo de su párroco y de un amigo y colega de la Agencia de Seguridad Nacional, Thomas Knestout, que fue diácono y padre de dos hijos que más tarde se convirtieron en sacerdotes de la Arquidiócesis de Washington: el Obispo de Richmond, Barry Knestout, y el Padre Mark Knestout, ahora el párroco de la Parroquia de San Bartolomé en Bethesda.

Audrey Somerville fue presidenta del Sindicato Unión de la Arquidiócesis de Washington y del Consejo Nacional de Mujeres Católicas y participó activamente en la parroquia de su familia, St. Margaret of Scotland. Un tributo en su programa funerario señaló: “Ella se mantuvo fiel a su fe, se mantuvo junto a su esposo, se puso de pie junto a su familia y se puso de pie junto a sus amigos. Ahora ella está esperando … esperándonos en el cielo “.

Su esposo, el Diácono John Somerville, dijo: “Audrey hizo todo … estuvo muy involucrada en su fe católica”.

Notó que cuando estaba muy enferma y moribunda, su devoción inspiraba a los médicos y enfermeras que la atendían. Luego, como cuando estaba sana, rezó el Ave María durante todo el día.

Una enfermera le dijo al Diácono John Somerville, “Yo estaba con tu esposa. Ella oró constantemente. Soy católico. No he estado en la iglesia tanto tiempo. Tuve que ir a la iglesia este fin de semana ‘”. Un médico le dijo que nunca vio a nadie como ella y dijo:” Ella es un ángel “.

“Ella afectó a todos los que estaba cerca”, dijo su esposo.

El año pasado, el Diácono John Somerville tomó “el mejor viaje que tuve”, cuando se unió a una nieta en un viaje en tren de travesía a la costa oeste, donde se reunió con otros miembros de la familia.

Reflexionando sobre una vida de bendiciones, dijo: “El momento más feliz, el momento más preciado de mi vida, son todos ellos”.

Su vida, centrada en su familia y su fe, “ha sido uno de los viajes más gratificantes que pude imaginar”, dijo.

Su hermano, el diácono James Somerville, agregó: “Dediqué mi vida al Señor, para tratar de hacer su voluntad, en lo que sea que haga”. Dijo que era capaz de servir al Señor, “primero como padre, esposo, abuelo y bisabuelo y luego en el diaconado ha cumplido todos los deseos y bendiciones que puedo desear “.

Los hermanos se ven cada mañana para la misa diaria en la iglesia de San José, donde una vez corrieron cuando eran niños, pero ahora conducen allí.

“Nos encontramos en el mismo banco”, dijo el Diácono John Somerville.

Y ese banco ahora está cerca del frente de la iglesia, en la segunda fila por el pasillo central.

por Mark Zimmermann en Catholic Standart de la archidiócesis de Washington

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Publicado el 15 marzo, 2018 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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