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El diácono que una vez huyó de la guerra civil ahora difunde la paz de Cristo en Reston, USA

Atanacio Sandoval nunca se encontró con un diácono permanente. Creció en El Salvador, donde los únicos diáconos eran seminaristas en el camino hacia el sacerdocio. Como padre de dos hijos, nunca imaginó que sería ordenado, bautizaría niños, oficiaría matrimonios, predicaría el Evangelio en la misa y asesoraría a los feligreses de la Iglesia St. John Neumann en Reston.  

Fue una simple invitación del pastor de Sandoval, el padre oblato Thomas E. Murphy, que cambió todo. 

“¿Por qué no te conviertes en diácono?”. El padre Murphy le preguntó a Sandoval una noche durante una cena en el salón parroquial. Sabía que Sandoval y su esposa, Celia, eran devotos católicos.

“No sabía en ese momento cuánto podía hacer como diácono”, dijo Sandoval. Pero estaba intrigado por la oportunidad de “ayudar a la comunidad”. descarga (2)

El salto de fe cambiaría su vida, y la vida de muchos otros. El Diácono Sandoval fue ordenado en enero de 2015 y ahora es el único miembro hispanohablante del clero en una parroquia con una gran población hispana. Y mientras el diácono de 48 años insiste en que él ministra a todos los feligreses, no solo a los hispanohablantes, la necesidad de su servicio se extiende mucho más allá de los límites de su parroquia de Reston. En una diócesis que es aproximadamente un 45 por ciento hispana, solo 11 de cada 93 diáconos permanentes son hispanos. Las llamadas llegan desde lugares tan lejanos como Manassas. 

Para cumplir con esta necesidad, el Diácono Sandoval normalmente se levanta a las 4 a. M. Todos los días de la semana y va a su trabajo trabajando en renovaciones de oficinas y construcción. A las 2:30 pm, se va a casa. Luego, de 4 a 7 p. M., Pasa el tiempo en citas, a menudo con adolescentes cuyas familias se han acercado debido a la depresión, las drogas o los amigos que son malas influencias. 

Como coordinadora hispana de la parroquia, Celia se ha convertido en una parte clave de su ministerio. Una vez, ella recibió una llamada de un hombre que estaba en el hospital. Necesitaba un hispanohablante, entonces Celia llamó a su esposo, que estaba haciendo la cena en casa. “Está bien, puedo hacerlo mañana”, le dijo el Diácono Sandoval. “No, irás hoy”, dijo Celia con firmeza. Resultó que el hombre murió al día siguiente con el consuelo espiritual que había buscado. 

“Me da tanto trabajo”, dijo el Diácono Sandoval con una sonrisa. “O más bien, el Señor me da tanto trabajo a través de ella”.  

El diácono Sandoval ve su largo viaje desde un joven que sirve en la misa en El Salvador a un hombre casado, ordenado como diácono, como parte de algo mucho más grande. 

“Dios tiene sus planes para nosotros. Sus planes no son nuestros planes “, dijo el Diácono Sandoval. “Me llamó de vuelta a la carretera por la que quería caminar”.

A lo largo de la carretera

En 1989, en medio de una guerra civil, Atanacio, de 19 años, se vio obligado a unirse al ejército salvadoreño. 

“En El Salvador reclutaron en las calles. Te sacarían de los autobuses y si tuvieras 18 años, eras elegible para prestar tu servicio “, dijo.

Más de 75,000 civiles murieron entre 1980 y 1992, durante un conflicto entre el grupo revolucionario de izquierda, el Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional y el gobierno salvadoreño respaldado por Estados Unidos. Más tarde, una comisión de las Naciones Unidas descubrió que las fuerzas gubernamentales eran responsables de más del 85 por ciento de los asesinatos, torturas y secuestros.

Sandoval aprovechó una oportunidad para desertar del ejército durante el entrenamiento, no mucho después de que fue reclutado. Se uniría a decenas de miles de salvadoreños que huyeron a los EE. UU. En busca de seguridad. Le tomó dos meses y medio llegar a Texas, con gran parte del viaje a pie. 

“El coyote, o traficante, que pagamos, me llevó a Guatemala”, dijo Sandoval. “Esa fue la primera dificultad que enfrentamos: desapareció”. 

El traficante verificó a Sandoval y otros inmigrantes en un hotel, pagando la cuenta por una estadía de dos semanas. El día en que el hotel estaba a punto de echarlos, el traficante apareció de repente. Sandoval continuó el camino a México por la noche. Durmió de día en el bosque y en plantaciones de plátanos. Entonces, de repente, el desastre golpeó. La policía mexicana lo había encontrado a él y a los otros inmigrantes con los que viajaba.  

“Estaban despertando a todos, y yo solo me estaba volviendo mudo”, pretendiendo dormir, dijo Sandoval. “Me estaban preguntando, ‘¡Tú!’ Me llamaban mal nombre y malas palabras. ‘¡Despierta! ¡Sabemos que estás escuchando! ” 

Ahora puede reírse de su desesperado intento por evadir el aviso, pero su descubrimiento tuvo consecuencias reales. 

“Se llevaron todo el dinero que todos tenían”, dijo. Pero se les permitió continuar en su camino. 

Una semana después, llegaron al Río Grande. Los contrabandistas dijeron que necesitarían $ 250 de cada persona para cruzar en un dispositivo de flotación improvisado. El dinero se recaudaría de las familias de inmigrantes más tarde. Un contrabandista se acostó en un tubo, tirando de los otros al otro lado del río. De repente, un hombre cayó al río, pero el agua solo le llegó a las rodillas. 

Los contrabandistas estaban “tratando de obtener dinero fácil”, dijo Sandoval. “Entonces todos salieron corriendo al otro lado del río. No hicieron ningún dinero “. 

Una vez que Sandoval llegó a Houston, llamó a su primo que le había otorgado un préstamo para que viniera a los Estados Unidos. Había esperado reunirse con ella en Miami. 

“Cuando la llamé desde Houston, ella me dijo: ‘Acabo de tener una nueva relación. Mi novio está muy celoso; él no quiere que vengas a mi casa ‘”, recordó Sandoval. “Dije, ‘OK, ¿qué hago ahora?’ “

El primo llamó al tío de Sandoval en Washington. Resultó ser un giro afortunado del destino. “Así es como llegué a DC y conocí a esta hermosa novia mía”, dijo Sandoval, que ahora es ciudadano estadounidense. Un compañero de habitación lo presentó a Celia un año después de su llegada. Salieron tres meses; entonces él propuso. Han estado casados ​​26 años. 

Devolviendo

Las hijas de Sandoval estaban en la escuela secundaria cuando Atanacio comenzó el proceso de formación para el diaconado. Para Celia, fue una decisión fácil apoyar su inesperada vocación. 

“Desde que era pequeño, estuve involucrado en la iglesia”, dijo. “Me encantaba la iglesia todo el tiempo. Entonces para mí … Es bueno si él quiere hacerlo. Estoy muy feliz de apoyarlo “. 

Trabajar juntos es “un arreglo inusual, pero una bendición”, dijo el Diácono Sandoval. “Estoy haciendo mi parte como diácono y ella está haciendo su parte como la esposa de un diácono”. 

“Nuestra cultura es diferente”, dijo Celia. “Tenemos muchas cosas en las que creemos o formas de practicar nuestra fe un poco diferentes. Tal vez una secretaria que habla inglés no puede (no) entender, pero en mi caso, porque es algo cultural, lo entiendo “. 

Hoy, el Diácono Sandoval a menudo alienta a otros hombres a pensar sobre el diaconado permanente y les pide a las familias que oren por las vocaciones. 

“Especialmente para mi comunidad hispana, invito a los muchachos que veo que tienen el potencial o la llamada”, dijo. “Yo digo, ‘No te intimides’. Explico, ‘¿De dónde vengo?’ Si hablan algo de inglés, les irá bien, siempre y cuando estén respondiendo al llamado de Dios para ser lo que él les ha invitado a ser “.

por Mary Stachyra Lopez en Catholic Herald

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Publicado el 11 septiembre, 2018 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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