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De judío a mesiánico y luego católico y diácono: todo empezó con el villancico «Noche de paz»

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El diácono Richard Malamut y su esposa Kathy conversan en las afueras de la Iglesia de San Marcos en Bristol, donde desempeña su ministerio como diácono permanente de la Arquidiócesis de Filadelfia. (Sarah Webb)

Richard Malamut se crió en la tradición judía, fue adorado con su familia en el Oxford Circle Jewish Community Center en el noreste de Filadelfia, asistió a la escuela hebrea y asistió a la ceremonia de Bar Mitzvah. A la edad de 13 años, su devoción llevó a su familia y amigos a creer que estaba destinado a ser rabino.

Ni ellos ni él pudieron imaginar que su futuro estaba en el diaconado de la Iglesia Católica Romana.

El primero en darse cuenta de hacia dónde se dirigía el viaje espiritual de Malamut fue Kathy, su esposa y la madre de los tres hijos de la pareja. Ella de alguna manera lo supo, nunca lo empujó, dedicándose a su propia fe y dejando el resto, dijo, a Dios.

Esa intuición primero golpeó durante su compromiso. Era la temporada de Navidad y Malamut mencionó que le gustaba el villancico, “Silent Night”.

“Sabes de quién se trata”, le respondió ella. “Dijo que lo hizo, pero le gustó la canción”, dijo Kathy. “En ese momento supe que la semilla había sido plantada. Sabía a dónde iba esto “.

La pareja se casó en 1981, pero pasaron otros 15 años antes de que su esposo ingresara en la Iglesia Católica, y se necesitaría una crisis desgarradora que lo llevaría al Seminario de St. Charles para comenzar la formación como diácono permanente.

El sábado por la noche, después de la misa de las 5 pm en la parroquia de St. Mark en Bristol, Deacon Rich, así es como se refiere a sí mismo, arrojó luz sobre su propio viaje de inicio y parada que lo llevó a su ministerio actual.

Recordó sus últimos años de adolescencia como el momento en que comenzó a ir a la deriva, dijo, y se mostró en desacuerdo con algunas de las reglas creadas por el hombre que pensó que combinaban el significado de las Escrituras del Antiguo Testamento.

Por ejemplo, Deacon Malamut creció sin consumir leche y carne en la misma comida. Esa antigua prohibición está escrita en la Torá (Éxodo 23:19 y Deuteronomio 14:21), donde dijo que se consideraba cruel “bañar (o alimentar) a un niño” o cualquier animal joven que estaba a punto de ser sacrificado. En la leche que se suponía alimentaría al niño.

“Nunca en mi vida comí carne y bebí leche” durante la misma comida, dijo.

Otra práctica que Deacon Malamut comenzó a cuestionar fue la de no trabajar el domingo.

“Podría entender que tal vez no conducir un coche. ¿Pero no encender un interruptor de luz? De Verdad? Todo tiene que ser demasiado. ¿Dónde estaban consiguiendo estas cosas? Parecían estar amontonándolo ”, dijo.

Con el tiempo, llegaría a apreciar la belleza de la fe judía, especialmente en lo que se relaciona con el catolicismo. Pero durante los años de confusión espiritual, incluido el protestantismo, permaneció en modo de búsqueda.

Mientras crecía, se adhirió a la advertencia de su familia de no mencionar nunca el nombre de Jesús en el hogar. Pero durante su deambulación posterior, se familiarizó con el concepto de Jesús como Salvador. A instancias de sus amigos, finalmente se convirtió en miembro del faro del Mesías, un grupo de judíos mesiánicos, un movimiento religioso que surgió a fines de la década de los 60, cuyos miembros se aferran a las prácticas judías mientras aceptan a Jesús como el Mesías.

Para estas fechas, Deacon Malamut era un esposo y padre. Kathy se mantuvo firme en su fe católica.

“Pero no tuve ningún problema en criar a los niños católicos”, dijo. “El judaísmo es una religión matriarcal, lo que significa que un niño era judío si nació de una madre judía. Como Kathy no era judía, nuestros hijos no serían (técnicamente) considerados judíos. Criar a los niños como católicos no me molestó “.

“Pero ya tenía a Jesús en mi vida. ¿Por qué necesitaría la Iglesia Católica? ”, Pensó en ese momento.

El cambio en el mar se produjo en diciembre de 1995 porque era hora, dijo, de que sus hijos comenzaran la escuela en la escuela St. Christopher. Estarían aprendiendo sobre su fe. Necesitarían ayuda con la tarea. Él no quería ser uno de esos padres a los que se les haría una pregunta, solo para ofrecerle la respuesta de “ve y pregunta a tu madre”.

Así que le preguntó al pastor si podía inscribirse en las clases de Rito de Iniciación Cristiana para Adultos (RICA) de la parroquia para personas que se preparan para convertirse al catolicismo. Solo para entender la fe, solo para poder responder preguntas, se aseguró a sí mismo.

El Espíritu Santo en el que confiaba la esposa de Diácono Malamut fue a trabajar.

“Para diciembre, me di cuenta de que lo que estaba aprendiendo en esas clases se movió de mi cabeza a mi corazón. Iba a ser católico “, dijo.

El paso final en su viaje no fue sin obstáculos. Uno aceptaba la autoridad del papa y de los obispos. Pero llegó a comprender que tal autoridad tenía sentido porque fue Jesús quien le dio las llaves del Reino al apóstol Pedro, junto con la autoridad: “Todo lo que ates en la tierra también será atado en el cielo” (Mateo 18:18) .

No fue un desafío creer en la transubstanciación, la transformación durante la liturgia del pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo. El diácono Malamut dijo que estaba acostumbrado a leer sobre eventos milagrosos en el Antiguo Testamento. La creencia en el corazón de la liturgia católica le fue fácil.

Kathy dijo que estaba feliz, pero no sorprendida por la conversión de su esposo. Tenía una respuesta lista cuando se le preguntó cómo “consiguió” que su esposo se convirtiera.

“No ‘entiendes’ a la gente. El Espíritu Santo hace su trabajo, ”ella respondería.

Con una excepción, un primo, la familia judía de Diácono Malamut, aceptó su decisión. Kathy dijo que la familia de su esposo siempre había sido respetuosa, asistía a la boda de la pareja en la iglesia de San Cristóbal y oficiaba tanto de un sacerdote como de un rabino.

Cuando su padre investigó, la madre de Deacon Malamut reprendió a su esposo. Ella simplemente le dijo: “No preguntes”.

Llegaron a los bautismos de los niños y otros sacramentos “, dijo Kathy. “Siempre estuvieron ahí”.

En la Misa de la Vigilia Pascual en San Cristóbal esa primavera, el Diácono Malamut fue bautizado, confirmado y recibió su primera comunión. Fue una de las ocasiones más felices de su vida, pero la iluminación del Espíritu Santo se estaba acelerando. Era una angustia familiar que lo impulsaría hacia el ministerio ordenado.

Esa ruta, sin embargo, puso a la familia cara a cara con la participación de su hijo Jim con las drogas, el contacto con la policía, el tribunal de familia y las sesiones de terapia. Gradualmente, llegó la sanación, al igual que la dirección al ministerio de Deacon Malamut.

“Durante una de las sesiones, el terapeuta familiar me sugirió que considerara convertirme en diácono. No sabía qué era eso, así que comencé a investigar ”, dijo.

Luego, en una misa posterior en San Cristóbal, dos amigos hicieron la misma sugerencia.

“Hay un dicho judío: ‘Si tres personas te dicen que estás borracho, ve a casa y acuéstate'”, dijo el diácono Malamut con una risita. Pero aplicó ese viejo dicho a las sugerencias sobre el diácono.

Después de mucha oración y evaluación, ingresó a las clases nocturnas en el Seminario St. Charles Borromeo en Overbrook. Fue ordenado diácono en 2011 y sirvió en St. Christopher Parish durante siete años antes de ser enviado a St. Mark.

Los deberes de un diácono incluyen predicar, bautizar, oficiar bodas, proclamar el Evangelio durante la misa, ayudar a los obispos y sacerdotes durante la misa, presidir los servicios de velatorios y funerales durante el rito del entierro y presidir las liturgias devocionales.

“La fe católica es la fe más judía a la que me he conectado”, dijo Deacon Malamut. “Les digo a los católicos que, si no leen el Antiguo Testamento, se están perdiendo gran parte de su religión. La fe católica es la fe más bella “.

El día de trabajo del diácono es un programador de computadoras en Jack and Jill Ice Cream Co. Kathy trabaja en Giant Supermarkets. Tienen tres hijos adultos: Jim, 32, Amanda, 30 y Sara, 26.

Jim está casado y vive en el sur de California; Sara está estudiando para su doctorado en psicología y Amanda está casada y vive en el sur de Filadelfia.

A pesar de su ajetreada vida y sus tareas de fin de semana en San Marcos, el ministerio de Deacon Malamut es una parte vital de su vida y fe.

Un diácono tiene un pie en dos mundos, dijo. Uno es el mundo de la familia y el trabajo, el otro es los deberes del ministerio involucrados.

“Este ministerio me da el privilegio de poder hablar de la persona que amo a los que amo. Es un privilegio que nunca daré por sentado “, dijo Deacon Malamut.

Por Elizabeth Fisher en Catholic Philly

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Publicado el 28 noviembre, 2018 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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