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Centenario de la fe: el diácono de 100 años de edad todavía asiste a 8 misas por semana

Conocer a un notable servidor de la Iglesia ofrece ingenio y sabiduría.

Woodrow Wilson fue presidente, la gente condujo su Model Ts para ver las películas de Charlie Chaplin y la Primera Guerra Mundial acababa de terminar cuando el diácono Lawrence Girard nació el 21 de noviembre de 1918. Desde su nacimiento hace un siglo, el mundo no se ha ralentizado. y tampoco lo tiene él, o al menos no mucho para un diácono de un siglo.

El diácono Girard sirve ocho misas a la semana en la iglesia de San Sebastián en Dearborn Heights, Michigan, una por día y dos los domingos, leyendo el Evangelio y las intenciones y ayudando a distribuir la Santa Comunión. Según su pastor, el padre Walter Ptak, “no solo tiene 100 años, sino que está lleno de vida y es muy activo”.

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Servicio centenario

Caminando de un lado a otro entre la sacristía en la parte posterior de la iglesia y el altar para una misa de la tarde del domingo, Deacon Girard avanzó a paso ligero. Cuando se le preguntó sobre la vivacidad del centenario después de la misa, el pastor Padre Ptak se rió. “Tengo que agarrarme a él y decirle: ‘Oye, ¡espera! ¡Me estás haciendo quedar mal! ”, Dijo. “Tengo 57 años y no puedo seguirle el ritmo”.

Además de servir a misa, Deacon Girard asiste a casi todos los eventos parroquiales. “Siempre está en movimiento; Un verdadero testigo, especialmente para las personas mayores “, dijo el padre Ptak. “Tiene un espíritu tan positivo y sigue avanzando, proclamando el Evangelio y viviéndolo”.

Otros también han notado el entusiasmo de Deacon Girard por el servicio. “El diácono es un hombre maravilloso, maravilloso”, dijo el feligrés Ken Krach, quien ayuda en la sacristía después de la misa. “Es muy rápido, siempre uno de los primeros aquí, y siempre tiene palabras de sabiduría. Es un hombre muy inspirador, devoto y amable, y su memoria es muy buena “.101

Vida temprana

El diácono Girard redujo la velocidad en una entrevista antes de la misa para explicar que comenzó su vida en Windsor, Canadá. Obtuvo un título de maestro, se unió a la congregación religiosa de Christian Brothers en 1932 y enseñó en sus escuelas en Toronto y Montreal. “Cuando me sentí llamado a la vida matrimonial, dejé la Hermandad Cristiana y me mudé a Detroit en 1947, donde mis padres vivían entonces”, explicó.

Inicialmente continuó enseñando en escuelas católicas y luego regresó a la escuela para obtener un título en trabajo social de la Universidad Estatal de Wayne en Detroit y luego una maestría en la Universidad de Detroit.

Durante 25 años, Deacon Girard trabajó como trabajador social en el condado de Wayne, donde conoció a su esposa, Jean, maestra de una escuela pública, en la Iglesia Holy Redeemer en Detroit. Se casaron en 1951 y estuvieron juntos durante 60 años, hasta que murió a la edad de 93 años en 2012. Tuvieron cinco hijos que hoy en día tienen entre 58 y 65 años. Deacon Girard ahora vive con su hija Clare. Tres de sus otros hijos viven en el sureste de Michigan, y uno vive en Ottawa.

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Diaconado permanente

Cuando el diaconado permanente fue restablecido en los Estados Unidos por el Papa San Pablo VI en 1968, la Arquidiócesis de Detroit abrió un programa de diaconado en 1971. Deacon Girard ingresó en 1972 y fue ordenado el 25 de abril de 1976.

“Nunca pensé que me habían llamado para ser sacerdote, pero pensé que podría usar algunos de mis talentos para ayudar a la Iglesia”, dijo Deacon Girard. Solía ​​visitar a los enfermos y llevarles la comunión al hospital de Oakwood, e incluso hacer visitas a domicilio, a menudo visitando hasta 20 personas por día en sus hogares.

“Me contaban sus historias sobre sus familias y sus problemas”, dijo. “Hablaría con ellos acerca de Dios y oraría con ellos. A veces tenía que aconsejarles que se confesaran. Entonces le pediría a un sacerdote que viniera, y él también podría darles los últimos ritos si la persona lo deseara “.

Sus secretos para una larga vida

¿Cuál es el secreto de Deacon Girard para una vida saludable y feliz? “Mi querida esposa me ayudó a vivir mucho tiempo”, dijo. “Y tenemos buenos genes en la familia, también. Nuestros antepasados ​​eran de Francia y habían escapado de la Revolución Francesa. Previeron la llegada de la revolución y llegaron a Canadá por la libertad de religión “.

El padre del diácono Girard tenía solo 65 años cuando murió de un ataque cardíaco atribuido a un corazón dañado por fiebre reumática. Su madre vivió hasta los 83 años.

El diácono de un siglo de edad dijo que trata de comer sano, toma un poco de vino todos los días y que rara vez necesita ir al médico. “Sin embargo, creo que hubiera sido más saludable si nunca hubiera fumado”, admitió. “Fumé durante unos 40 años. Intenté dejarlo dos veces, pero solo duró unas pocas semanas. Me rendí cuando me retiré a los 62. “¿Cuál era su secreto para dejar de fumar? “Finalmente dejé de comprar cigarrillos”, dijo.

Esperanzas para el futuro

El diácono Girard dijo que no se preocupa por el futuro, que está contento simplemente haciendo lo que está haciendo. “Espero morir en buena posición con la Iglesia y la familia”, dijo. “Levantarme en el altar que sirve la misa me ayuda a orar. Creo que ayudo al sacerdote leyendo y dando la comunión “. Su propia relación con Dios se fortalece leyendo las Escrituras y confesándose, explicó. “Te acerca más a Dios”, dijo.

A los 100 años, ¿Deacon Girard piensa en conocer a Dios pronto? “No paso tiempo preocupándome por la muerte”, dijo. “No tengo miedo. No pienso mucho en cómo voy a morir, pero no creo que sea en un accidente automovilístico, ya que dejé de conducir hace dos años. El auto se rompió, y es bueno tener niños que me llevan por aquí y por allá “.

Mientras se cambiaba de sus vestimentas después de la misa, Deacon Girard explicó que después de más de 40 años como diácono, todavía espera poder servir en el altar. “Mientras vaya a misa, quiero servir”, dijo Deacon Girard. “Soy un poco más lento, pero me gusta ayudar al sacerdote en la misa. Soy muy feliz cuando puedo ayudar”.

Patti Armstrong escribe desde Dakota del Norte en National Catholic Register.

 

Otra entrada en este blog sobre el diácono centenario Lawrence Girard

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Publicado el 28 enero, 2019 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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