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“Los católicos deben hacer más para acompañar a las personas con enfermedades mentales”: Tom Lamber, diácono.

Los feligreses no tienen que ser psiquiatras para apoyar a los católicos con enfermedades mentales.

Los católicos tienen la responsabilidad de ministrar nuestros dones y experiencias, dice el diácono Tom Lambert, de la Arquidiócesis de Chicago. Para él, eso significa responder a la falta de recursos de salud mental en la iglesia.

“Mi hija mayor tiene una enfermedad mental”, dice Lambert. “Y después de que le diagnosticaron una de las primeras cosas que mi esposa y yo hicimos fue buscar recursos de salud mental en la iglesia. Pero no había ninguno, especialmente no en Chicago. Y cuando conocimos a otros que estaban preocupados por la misma necesidad, decidimos que teníamos que hacer algo “.

Como resultado, Lambert ayudó a fundar la Comisión Arquidiocesana de Chicago sobre Enfermedades Mentales y el Consejo de Discapacidades Mentales de la Asociación Nacional Católica sobre Discapacidad. Veinticinco años más tarde, continúa trabajando en la intersección del catolicismo y la salud mental, formando juntas, organizando talleres para diáconos y parroquias, defendiendo los recursos de salud mental en las comunidades religiosas y organizando una misa anual en Chicago celebrando a personas con enfermedades mentales. y sus familias.

Lambert dice que si bien hay más recursos para las personas con enfermedades mentales y sus seres queridos que cuando comenzó a buscar, todavía hay una necesidad no reconocida de que la iglesia se involucre. “No siempre satisfacemos las necesidades de las personas donde están”, dice. “Estamos hablando nuestro idioma, no el de ellos”.

¿Por qué es tan vital que la Iglesia Católica se involucre en la salud mental?

Una de cada cuatro personas se enfrenta a una enfermedad mental en un año determinado. Para 1 de cada 22 personas, esa enfermedad es persistente y crónica. Estas personas están en nuestros bancos, en nuestros vecindarios y en nuestras familias. Estas son las personas a las que necesitamos cuidar, pero no hablamos de salud mental.

Debido a que la enfermedad mental es tan estigmatizante, las personas sienten que están pasando por esto solos. Mostrarles que hay quienes los aceptan por lo que son y por lo que están pasando y los aman por lo que son, es el último don espiritual que podemos traer.

Una de las cosas más sanadoras que podemos hacer como personas de fe es escuchar a los demás, escuchar lo que están pasando y satisfacer sus necesidades espirituales.

Existe una creciente comprensión de que las comunidades de fe son una parte importante del cuidado de las personas afectadas por enfermedades mentales. La salud mental solía ser tratada como una dolencia física. Los médicos tratarían la enfermedad, no la mente o el alma de una persona. Pero hoy en día, la atención médica comienza a ser más integral, ya que trata a los pacientes como personas completas y aborda sus necesidades espirituales, físicas y mentales juntas.

Muchas personas con enfermedades mentales graves tal vez han perdido a todos sus amigos o incluso a sus familias; No tienen sistemas de soporte. Pero si las parroquias y las comunidades religiosas pueden apoyar a las personas a medida que avanzan en el proceso de la terapia, las posibilidades de un buen resultado son bastante importantes. Ese es el papel clave de la iglesia: apoyar.

Lo que amo es que los científicos están empezando a estar de acuerdo. La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) publicó hace unos años una guía para los líderes religiosos sobre la importancia del apoyo espiritual en el proceso de recuperación. Esta es la APA, no la Iglesia Católica.maxresdefault.jpg

¿Cómo puedes mostrar ese apoyo a nivel individual?

Muchas veces la gente me pregunta: “¿Por qué me hizo esto Dios?” Y yo les ayudo a ver que el plan de Dios no es castigar a las personas. Génesis dice que Dios nos ama, nos cuida y nos creó a todos como bendiciones originales. Todos somos creados a la imagen de Dios. Todos tenemos dignidad y valor. Ayudar a la gente a entender que es espiritualmente nutritiva.

No hay gran avance teológico aquí. Se reduce a los dos mandamientos de Cristo: ama a Dios y ama a tus prójimos. Estamos llamados a hacer lo que Jesús hizo, para acompañar a las personas y escucharlas. No puedo enfatizar esto lo suficiente: lo más curativo que he visto en mis años de experiencia es simplemente estar ahí para alguien.

Hago esto no solo porque soy un buen chico. Mi fe dice que todos valemos algo. Esto es lo que marca la diferencia en la vida de las personas. Le está diciendo a la gente que no tienen que manejar esto solos: Dios está ahí.

¿Cómo sabemos que Dios está ahí? Bueno, sabemos que otros están ahí para nosotros. Y eso vuelve a enfatizar el hecho de que Dios también está allí. Eso es realmente poderoso.

¿Cómo puede la iglesia trabajar para mejorar el sistema de salud mental en nuestro país?

La iglesia no está tratando de proporcionar servicios en sí misma, sino de apoyar a las personas que buscan estos servicios. Desde el punto de vista de la justicia, parte de esto significa presionar más a los legisladores para que financien programas que apoyen a quienes padecen enfermedades mentales para garantizar que todos tengan el mismo acceso a estos recursos.

La iglesia tiene dos roles que desempeñar. Uno es apoyar a las personas que están lidiando con problemas de salud mental, como he dicho. El segundo es un asunto de justicia. La gente no está recibiendo la atención que todos tenemos derecho.

Los datos muestran que financiar un buen sistema de salud mental significa que los gobiernos gastan menos en otros servicios. El ejemplo clásico es el hecho de que en este momento los proveedores más grandes de servicios de salud mental en el país son las cárceles en Los Ángeles, Rikers ‘Island en la ciudad de Nueva York, el Condado de Cook, Illinois y Houston. Y eso es sólo en las partes psiquiátricas de las cárceles; esto no cuenta a las personas en la población general, donde el Departamento de Justicia estima que al menos el 50 por ciento de las personas se enfrentan a enfermedades mentales no tratadas.

Una vez liberados de la prisión, las personas tal vez obtengan tres semanas de medicación, y eso es todo. No hay tratamiento adicional. Muchos van a la cárcel debido a los síntomas de su enfermedad, y muchos pueden automedicarse o terminar nuevamente en la cárcel. La tasa de reincidencia es muy alta entre los ex delincuentes con problemas de salud mental.

Al mismo tiempo, si bien hay buenos proveedores comunitarios de servicios de salud mental, no pueden satisfacer la demanda. Incluso si las personas tienen seguro, a menudo toma de seis a nueve meses obtener una cita con un psiquiatra, y muchas personas no pueden esperar. Si no tienen seguro, podría llevar incluso más tiempo.

¿Hace la iglesia algo que nos impida dar la bienvenida a personas con enfermedades mentales?

Dentro de la iglesia, la gran mayoría de las personas, ya sean sacerdotes o laicos, quieren ayudar a los demás. Pero algunas personas simplemente no entienden el ministerio de salud mental o salud mental. Algunas personas asumen que no hay nadie con enfermedades mentales en su parroquia. Otros sacerdotes me dijeron: “No queremos hacer [el ministerio de salud mental] en nuestra parroquia”. Solo puedo suponer que es porque temen que de repente una multitud de personas con enfermedades mentales acudan a su parroquia

He impartido talleres en todo el país donde las personas me han dicho que han escuchado sermones sobre los males de los medicamentos. He escuchado historias de sacerdotes que van al hospital a visitar a personas que han intentado suicidarse y les dicen que paren porque su comportamiento es malo. Los sacerdotes les han dicho a los miembros de la familia que su ser querido está en el infierno si murieron por suicidio.

Estas historias pueden no ser comunes, pero solo se necesita una mala reacción para crear muchos problemas y muchos malentendidos. Se reduce a una falta de comprensión y compasión. La iglesia está llamada a no actuar por ignorancia, sino a ver la vida de las personas a través de sus propios ojos. Eso es lo que necesita hacer una parroquia para comprender las necesidades de la gente.

Todavía hay un estigma contra la enfermedad mental que impide que las personas obtengan ayuda. Hay estimaciones de que la mitad de todas las personas que padecen enfermedades mentales no buscan ayuda porque temen ser discriminadas. Y lo entiendo, la sociedad todavía tiene estos viejos conceptos sobre qué es la enfermedad mental, los viejos estereotipos de Alguien voló sobre el nido del cuco y otras películas. O cuando hay titulares sobre algo horrible que sucedió, a menudo se señala que fue por una persona con una enfermedad mental.

¿Cómo puede la iglesia prevenir estos malentendidos?

Tres cosas: conciencia, aceptación y acompañamiento. Comienza con la conciencia: educar a las personas sobre qué es una enfermedad mental para desestigmatizarla. Yo lo llamo “construir rampas para la mente”. Construimos rampas para personas con discapacidades físicas, ahora es el momento de comenzar a construir rampas que permitan a las personas sentirse seguras y capaces de hablar sobre salud mental para que sepan que la iglesia es un lugar que comprende. Esto sucede a través de artículos de boletines, predicaciones y adiestramiento de ujieres y saludadores. Todo esto da la bienvenida a la gente a la iglesia y abre una parroquia para tener conversaciones.

El segundo paso es la aceptación: aceptar a las personas por lo que son. La mayor parte del tiempo solo queremos aceptar a las personas como queremos que sean, no por lo que realmente son. Necesitamos entender que hay personas que tienen limitaciones y darles la bienvenida. Si las personas toman medicamentos, por ejemplo, a veces puede afectar su energía o sus capacidades.

Lo tercero es acompañar a las personas. Los feligreses no tienen que ser psiquiatras, pero todos tenemos un llamado espiritual para estar con las personas. Le digo a la gente que no tiene que ser un oncólogo para acompañar a las personas con cáncer, y que no tiene que ser un psiquiatra para acompañar a las personas con enfermedades mentales.

¿Tienes algún ejemplo de parroquias que hagan esto bien?14348a

San Damián en Oak Forest, Illinois. Hace un par de años, un grupo de personas se reunieron y dijeron: “Necesitamos hacer algo con respecto a la salud mental aquí”. Y el resultado fue solo un ejemplo maravilloso del ministerio de abajo hacia arriba.

Obtuvieron permiso del liderazgo de la parroquia y comenzaron a celebrar reuniones. Asistieron a los talleres que mi esposa y yo organizamos para la Arquidiócesis de Chicago. Hicieron algunas charlas en la parroquia; Yo hice uno Encontraron un recurso llamado Living Grace que ofrece un programa de 12 semanas sobre espiritualidad, educación y salud mental y sugerencias sobre lo que las personas pueden hacer. Y con el tiempo formaron este grupo que no solo estaba interesado en hacer algo, sino que estaba comprometido con ello. Buscaron los recursos disponibles y los trajeron a la parroquia. Son un modelo maravilloso de cómo debería funcionar esto, y siempre los señalo como ejemplos en mis charlas.

El otro ejemplo que siempre señalo es Faith & Fellowship en Oak Park, Illinois. La fundadora, Connie Rakitan, comenzó un grupo de apoyo en su parroquia que comenzó hace 30 años como un grupo para personas con enfermedades mentales que viven en un asilo de ancianos cercano, aunque cualquiera puede venir. Se reúnen dos veces al mes para la comunión y la oración. El programa también implica una relación de uno a uno. Si hay 10 personas del asilo de ancianos, hay otras 10 personas que los acompañan y se unen a ellos en comunión.

Lo impresionante de este programa, desde mi perspectiva, es cómo sirve a las personas que de otra manera se sentirían muy aisladas. En segundo lugar, el programa se basa en los seminaristas de Catholic Theological Union en Chicago, así como en los estudiantes de secundaria que a veces ayudan en los veranos con algunos de los programas. Este programa tiene mucha gente involucrada en él, desde la parroquia y las comunidades circundantes.

El otro modelo común es la gente, como mi esposa y yo (ella es una directora espiritual). En otras palabras, dos personas en una parroquia que están interesadas en integrar la conciencia de la enfermedad mental en todas las diferentes partes de la parroquia. En esa situación, no se trata de hacer un programa o hospedar un grupo, aunque sí tenemos oradores de vez en cuando. En cambio, es que las personas se sientan cómodas con el hecho de que eres un oído atento y que entiendes lo que están pasando.

¿Cómo es una parroquia acogedora?

Mi primer pensamiento es que una parroquia que realmente da la bienvenida a las personas con enfermedades mentales no tiene ministerios o grupos especializados. Todo es uno, ya sean personas que luchan contra el cáncer o personas con enfermedades mentales. Las personas con enfermedades mentales deben incluirse en todos los ministerios, incluido el consejo parroquial.

Utilizo el ejemplo de una vidriera en mis homilías. La vidriera está formada por pequeños pedazos de vidrio en diferentes colores y formas. Algunas de esas piezas tienen burbujas o son imperfectas, pero juntas cuentan esta maravillosa historia. Si tuviéramos que decir, por ejemplo, “No quiero ninguna de las piezas verdes” o “Vamos a deshacernos de todas las piezas con burbujas de aire”, nos perderíamos la belleza y la historia completa de la ventana.

Del mismo modo, la iglesia debe reconocer que para obtener la historia completa de nuestra fe, debemos caminar juntos y aprender unos de otros. Esa es mi parroquia ideal: una donde nadie impone sus creencias personales o prácticas espirituales, sino que reconocemos que somos una gran iglesia con diferentes formas de creer, y eso es maravilloso.

Esto no solo incluye a las personas con enfermedades mentales, también incluye a las personas que han pasado por el divorcio, las personas LGBT, todas las diferentes personas que existen. No puedes decir: “Damos la bienvenida a este grupo o al grupo”. Eso no fue lo que hizo Cristo.

Lo que es tan importante de entender es la diferencia que hace en las vidas de las personas si nosotros, como iglesia, aceptamos y entendemos. A veces no es algo fácil de hacer, pero es a lo que estamos llamados.

U.S. Catholicc

12 maneras en que las parroquias pueden apoyar a las personas con enfermedades mentales

Desde la predicación hasta el activismo político, los católicos pueden mostrar solidaridad con las personas con enfermedades mentales de diversas maneras.

1. Apoyar a las personas. Una parte integral de la recuperación para las personas con enfermedades mentales es tener una comunidad de fe de apoyo en la que confiar para sus necesidades espirituales. Las familias también necesitan apoyo cuando se enfrentan a la enfermedad mental de un miembro de la familia. La comunidad parroquial puede ofrecer mucho a través del amor inclusivo, no crítico e incondicional.

2. Infórmese sobre los recursos disponibles en su comunidad. Las personas con enfermedades mentales y sus familias a menudo acuden primero a una persona del clero y / o líderes parroquiales. Es importante que el clero y los líderes escuchen con compasión y sepan cuándo referir a las personas a los profesionales de la salud mental en lugar de intentar resolver los problemas psicológicos por sí mismos o descartar el problema. También es importante saber en qué parte de la comunidad se puede recomendar a las personas para obtener ayuda y servicios profesionales competentes.

3. Incorporar oraciones específicas para aquellos que sufren problemas de salud mental en las oraciones en los servicios de adoración. Esto le permite a una comunidad de fe saber que la comunidad ora y se preocupa por las personas con enfermedades mentales. La oración envía un mensaje de bienvenida y permite que las personas sepan que su comunidad los apoya.

4. Predicar sobre el tema. Incluya referencias a personas con enfermedades mentales en homilías sobre la justicia social, el cuidado de los pobres, la discriminación y el acercamiento compasivo a los demás. Evite las palabras o frases en todos los sermones y comunicaciones que se agreguen a los estigmas contra las enfermedades mentales.

5. Darle al ministerio de paz y justicia la oportunidad de involucrarse en los problemas sistémicos que rodean a las enfermedades mentales. La falla del sistema de salud mental para satisfacer las necesidades básicas de las personas es un problema moral. Al menos la mitad de la población carcelaria y un tercio de las personas sin hogar padecen algún tipo de enfermedad mental. El sistema comunitario de salud mental de la nación no cuenta con fondos suficientes y brinda servicios inadecuados. Los trabajadores de salud mental generalmente no están bien pagados por su trabajo. Los programas que existen a menudo crean un ciclo continuo de crisis para las personas con enfermedades mentales y sus familias. Todo esto es moralmente inconcebible.

6. Participar en el activismo político, ya sea a través de la escritura de cartas o acción directa. Dado que gran parte del problema para obtener una atención adecuada se debe a la falta de fondos para los programas existentes y los salarios decentes para los trabajadores de la salud, los legisladores estatales son clave para mejorar el sistema.

7. Incluir información sobre enfermedades mentales en el boletín de la iglesia o boletín. Esto debería ser una serie de artículos en lugar de uno o dos. Esto no solo mantiene la información legible en lugar de dar a los feligreses demasiado para digerir una sola vez, sino que también mantiene el problema en la mente de las personas en lugar de hacerlo solo una vez.

8. Incluir la enfermedad mental en las oraciones y servicios de sanación (por ejemplo, unción de los enfermos). Esto da una señal a la comunidad de que todas las enfermedades están incluidas en el cuidado de una parroquia. Las comunidades de fe tienen que ser particularmente sensibles en esta área, ya que hay una historia de oraciones equivocadas: la enfermedad mental no es posesión de demonios o la falta de amor de Dios por nosotros. Es una enfermedad como cualquier otra.

9. Anfitriones anfitriones sobre el tema de la enfermedad mental. La Comisión Arquidiocesana de Chicago sobre Enfermedades Mentales, la Asociación Nacional Católica sobre Discapacidad, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI), la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y la Asociación de Salud Mental son solo algunos de los buenos recursos para información y oradores.

10. Instituir un programa de ministerio de igual a igual. Las personas con enfermedades mentales a menudo no tienen un círculo de amigos, y un elemento importante para la recuperación y la curación es una comunidad solidaria. Los compañeros no tienen que ser profesionales médicos, sino que son personas que se preocupan y son capaces de escuchar. (La información sobre cómo establecer un programa peer-to-peer está disponible en el sitio web de NAMI).

11. Desarrollar liturgias. Únase a su diócesis u otras comunidades de fe locales para celebrar una celebración litúrgica anual de personas con enfermedades mentales, sus familias y trabajadores / profesionales de la salud mental. Esta reunión debe ser positiva y celebradora e incluir un tiempo después de la liturgia para compartir el compañerismo y la conversación.

12. Promover la dignidad del individuo. Dios nos ama a cada uno como somos. Use el “primer lenguaje de las personas” (por ejemplo, frases como “personas con una enfermedad mental” en lugar de “los enfermos mentales”). Nadie quiere ser conocido como una enfermedad.

Adaptado con permiso de la Comisión Arquidiocesana de Chicago sobre Enfermedades Mentales .

Esta barra lateral acompaña nuestra entrevista con el diácono Tom Lambert, fundador de la Comisión Arquidiocesana de Chicago sobre Enfermedades Mentales. Es  también aparece en el de marzo de 2019 cuestión de lacatólica de Estados Unidos (Vol. 84, No. 3, páginas 28-32).

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Publicado el 11 marzo, 2019 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. 5 comentarios.

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