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Diácono de Denver relata la milagrosa historia de sobrevivir al Holocausto

Witold Engel estaba viviendo su fe católica a la edad de nueve años en un lugar que nadie podría imaginar: el campo de concentración de Auschwitz.

Como prisionero durante el Holocausto, Witold vio como un sacerdote que había contrabandeado un rosario fue golpeado hasta la muerte por un soldado de las SS en el campamento. Un hombre judío cercano a la escena le gritó al hombre de las SS que sacara al sacerdote moribundo de su miseria. El soldado les disparó a ambos.

Witold no pudo soportarlo más.

“Me puse de pie y le dije: ‘Qué vergüenza. Deberías recurrir a Dios en lugar de matar gente aquí.

“Me miró y me dijo: ‘Tú, cucaracha polaca. Te aplastaré con mi bota ”. Justo cuando el soldado sacó su arma para matar a Witold, otro soldado vino a llevar al hombre de las SS al comandante.

“Estaba a salvo”, dijo Witold. “Supongo que el Señor estaba conmigo”.

El diácono ahora retirado compartió su increíble historia de supervivencia con el Católico de Denver , relatando su tiempo en Siberia, Auschwitz y Dachau, y el llamado que sintió de Dios a pesar del mal que consumió su infancia.

Crecer en Siberia

Witold nació en Stryj, Polonia. Tenía solo tres años cuando su familia fue capturada por soldados rusos y llevada a Siberia como presos políticos.

Witold y su madre, su padre y su hermana mayor, que tenía cinco años, viajaron en tren durante dos semanas con sus compañeros cautivos a un campamento cerca del Polo Norte.

La familia sobrevivió durante cinco años en condiciones horribles, superando veranos calurosos e inviernos bajo cero, captores abusivos y alimentos insuficientes. Su madre incluso dio a luz a un hijo durante su tiempo en cautiverio.

Los Engels se encontraron con la bondad de un hombre con un carro y un caballo, que ataron trapos en las ruedas del carro y se coló en la vivienda por la noche.

Durante una de esas visitas, el hombre le dijo a Engels: “Voy a ayudarte a escapar”.

El diácono Witold Engel sobrevivió a tres campos de concentración antes de escuchar la llamada a servir a Dios. (Foto de Moira Cullings)

El hombre cumplió su promesa y se llevó a la familia. Witold tenía ocho años, su hermano cuatro. Caminaron toda la noche en el desierto y se escondieron detrás de enormes pilas de arena durante el día. La familia viajó de esta manera durante todo un año, comiendo pescado crudo, aves crudas y cualquier planta que pudieran encontrar.

Los Engels finalmente llegaron a Kiev, una ciudad ucraniana donde se encontraron con soldados alemanes que, sin saber que la familia era polaca, permitieron que los Engels se quedaran con ellos por un tiempo.

Al darse cuenta de que no durarían en Kiev, los Engels avanzaron y, aunque la mayoría de los aldeanos les negaron la ayuda, se encontraron con una familia que les ofreció un carro y caballos para ayudarlos en sus viajes. Aún más lejos en su viaje, recibieron dos caballos más, comida y ropa de otra familia.

Después de varios meses de viaje, la familia finalmente regresó a su ciudad natal de Stryj, solo para que sus esperanzas se vieran aplastadas una vez más.

‘¿Qué hicimos?’

Cuando los Engels llegaron a Stryj, encontraron su hogar completamente vacío. Aunque las tropas alemanas rodeaban la ciudad, no vivían en la casa de los Engels.

“Mi madre lloró”, recordó Witold. “Ella dijo: ‘¡Finalmente, estamos en casa, finalmente, somos libres!’ Pero poco [lo hicimos] lo sabemos ”.

En 1942, justo antes de Navidad, Witold escuchó camiones afuera de su casa.

“Miré por la ventana y había alemanes”, dijo. “Había algunas personas saltando de los carros, y les estaban disparando”.

Soldados de las SS con esvásticas en sus uniformes se acercaron a la puerta de Engels y se llevaron a la familia, a pesar de las desesperadas súplicas del padre de Witold.

La familia fue puesta en otro tren que, dos semanas después, los llevó a Auschwitz.

Witold recordó los alambres de púas que rodeaban el campamento, la puerta maciza y el letrero que decía ” Arbeit macht frei ” (el trabajo lo liberará). Al acercarse al campamento, Witold recuerda que su padre le dijo que aquí es donde morirían.

“Le dije: ‘¿Qué hicimos?’ Witold recordó, luchando contra las lágrimas. “Dijo: ‘Jesús no hizo nada, pero ellos también lo mataron'”.

De inmediato, Witold olió a carne quemada y vio humo saliendo del crematorio al otro lado del campamento.

Adolf Eichmann, uno de los principales organizadores del Holocausto, separó a la familia Engel. A los nueve años, Witold fue enviado con su padre y el resto de los hombres.

“Estaba petrificado”, dijo.

‘Era como un zombie’

Durante su estancia en Auschwitz, Witold y algunos otros prisioneros tuvieron la tarea de llevar carros de cadáveres a través del campamento hasta el crematorio. Recordó tener que quitarle la ropa a los hombres para que estuvieran completamente desnudos. Esto era tan nuevo que los prisioneros podían usar la ropa, a pesar de sus condiciones sucias y sangrientas.

“Después de un tiempo, tuve miedo, pero luego me volví inmune”, dijo Witold. “Ya no me molestaba más. Yo era como un zombie. Ni siquiera podía pensar “.

Los recuerdos de la vida de Deacon Engel durante el Holocausto todavía están frescos en su mente. (Foto de Moira Cullings)

Witold describió su figura como “piel y huesos, porque a veces no nos alimentaban durante una semana o no conseguíamos agua durante una semana”.

En su desesperación, Witold comía nieve o bebía de los charcos de agua de lluvia sucia. Un compañero de prisión le dijo que estaría enfermo bebiendo el agua, pero nunca lo estuvo. Para él, “sabía delicioso”.

Witold sintió que Dios estaba con él en esos momentos en los que tan fácilmente podría haber enfermado o muerto a causa de las condiciones de vida.

Él cree que la presencia de Dios fue indudablemente allí la primera vez que fue enviado a tomar una ducha, un evento que a menudo terminaba en que los prisioneros eran envenenados con gas en lugar de enjuagarlos con agua.

“Estaba rezando por dentro”, dijo Witold. “Le dije: ‘Oh, mi Señor, ¿qué estamos haciendo aquí?’ Fuimos, y Dios estuvo con nosotros porque pusieron agua [en lugar de gas]. Cada vez. Pasó un año, [y] todavía estaba vivo “.

Día de la liberación

En 1944, Alemania estaba perdiendo la guerra, y cuando los nazis se llevaron a unos miles de personas de Auschwitz y se subieron a otro tren, Witold descubrió por primera vez el estado de su madre y sus hermanos.

“Primero llamaron mi nombre, luego el nombre de mi padre”, dijo. “Entonces, escuché el nombre de mi madre, el nombre de mi hermana, el nombre de mi hermano. Lloré. Yo dije: ‘¡Están vivos!’ “

Durante el viaje que finalmente los llevaría a Dachau, el tren de Engels fue atacado por soldados rusos, que mataron a los nazis y prisioneros en el proceso. Aún así, Witold y su familia sobrevivieron y llegaron al nuevo campamento.

Las vistas y los olores de Dachau todavía están frescos en la mente del diácono.

“Había un olor horrible”, dijo. “Justo en el medio del patio, tenían todos los esqueletos a la izquierda. No los quemaron a todos.

Los Engels soportaron las horribles condiciones del campamento durante unos meses más, hasta que finalmente, en abril de 1945, Witold vio cómo los tanques estadounidenses llegaban a Dachau.

“Por accidente, vieron el campamento”, dijo.

Los estadounidenses se acercaron cautelosamente a los prisioneros y les trajeron agua y café.

“Mucha gente tomó un sorbo de agua o café y caían como moscas”, dijo Witold. “Estaban desnutridos, y no podían tomar nada fresco”.

Un oficial se acercó a Witold y su familia. Era de Chicago pero sus padres eran de Polonia, por lo que hablaba algo de polaco.

“Él me levantó y yo estaba llorando”, dijo Witold. “Teníamos piojos, estábamos sucios. Le dije: ‘No, no me levantes’. Me dijo: ‘Tú eres mi paisano’ ”, recordó Witold, conteniendo las lágrimas.

“Entonces él dijo: ‘Eres libre. Los alemanes ya no pueden tocarte. Él me levantó, no le importó [que estuviera sucio]. Él también lloró. Me dijo: ‘¿Qué estás haciendo aquí?’ ”.

Witold explicó su situación y le mostró al soldado a su familia. El soldado los miró y dijo: “Eres libre”.

‘Dios tiene algo más para ti’

Después de su liberación, los Engels vivieron en Ingolstadt y recibieron al mundo a dos niños más, un niño y una niña.

La familia decidió mudarse a América, pero algunas situaciones casi evitaron que ese viaje sucediera, una de las cuales fue una enfermedad que Witold experimentó solo una semana antes de que la familia se embarcara. El día antes de partir, esa enfermedad desapareció misteriosamente.

“Tuve milagros en el campo de concentración, y otro milagro allí”, dijo Witold. “Milagro tras milagro”.

En 1951, cuando Witold tenía 18 años, él y su familia emigraron a los Estados Unidos y se establecieron en Nueva York.

A los 23 años, Witold habló con el sacerdote local sobre el llamado que hizo al sacerdocio. Después de todo lo que había pasado, quería devolver su vida a Dios. Pero le dijeron que era demasiado viejo y que no hablaba suficiente inglés.

Después de enfrentar esa decepción, Witold sirvió con orgullo en el Ejército de los Estados Unidos durante seis años.

Finalmente, se mudó a California, donde conoció a su esposa, Carmen, a través de un cupón para los solteros que ambos llenaron. Después de dos meses de noviazgo, la pareja se casó. Celebraron su 50 aniversario a principios de este año.

Witold fue ordenado diácono en 1999 y ha servido en California y Colorado. (Foto de Moira Cullings)

Aunque Witold había enfrentado el rechazo cuando buscó el sacerdocio, más tarde se dio cuenta de que Dios lo estaba llevando a Carmen.

Te puedo contar [mi historia], pero ni siquiera puedes imaginarte. Puedes leer libros, ver películas sobre el Holocausto, pero no es lo mismo. No es lo mismo, lo que experimenté “.

Pero la obra de Dios no estaba terminada todavía.

Witold sufrió otro evento traumático durante su matrimonio cuando fue atropellado por un automóvil. Después del accidente, le dijeron a Carmen que no sobreviviría, y si lo hacía, nunca volvería a caminar.

Poco sabían los médicos, Witold era un luchador. Se recuperó completamente y aprendió a caminar de nuevo.

Durante su estadía en el hospital, un sacerdote le dijo: “Dios te ama tanto, salvó tu vida”.

“Le dije: ‘Muchas veces me ha salvado la vida'”, dijo Witold.

El sacerdote miró a los ojos de Witold y le dijo algo que nunca olvidará.

“Puedo ver en tus ojos que Dios tiene algo más para ti, algo bueno para ti”, dijo. “Es por eso que Dios salvó tu vida”.

‘Quiero servir a dios’

El tiempo de Dios nunca es en vano.

Cuando Witold tenía más de 50 años, se sintió nuevamente llamado a entregar su vida a Dios, esta vez, como diácono. Pasó casi una década aplicando al diaconado en California, y después de esperar pacientemente, finalmente fue aceptado a los 60 años de edad para comenzar la vida que anhelaba.

Se dirigía hacia el diaconado.

“Tuve una llamada, lo sé”, dijo Witold. “Dije: ‘Dios está allí. Dios salvó mi vida. Quiero servir a Dios ”. Mirando hacia atrás a su vida, Witold cree que Dios lo salvó una y otra vez para que pueda servir como diácono e impactar las vidas de los pobres, los enfermos y los encarcelados.

Witold fue ordenado diácono en 1999, y su ministerio en California incluía el servicio en dos cárceles, que él y Carmen visitaban casi todas las semanas.

Después de contarles a algunos de los prisioneros partes de su historia, se emocionaron hasta las lágrimas. Dos hombres vinieron a Dios por las visitas. Fueron tan cambiados que incluso se les concedió la pronta liberación de la prisión.

Witold se sorprendió al ver a uno de los hombres caminando libre después de su liberación.

Apenas décadas antes, Witold estaba en los brazos de un soldado, llorando con él mientras el hombre le salvaba la vida. Ahora, Witold estaba haciendo lo mismo con este prisionero, pero esta vez, él fue el liberador, no de su vida, sino de su alma.

Witold y Carmen se mudaron a Colorado en 2005 para estar más cerca de su hija, Jennifer, su esposo, Tim y su hijo, Dylan.

El diácono sirvió en la iglesia católica St. Frances Cabrini en Littleton y en Assisted Living and Memory Care en Morningstar hasta que se retiró hace unos nueve años. Witold tiene ahora 85 años.

“Puedo contarte [mi historia]”, dijo, “pero ni siquiera puedes imaginarlo. Puedes leer libros, ver películas sobre el Holocausto, pero no es lo mismo. No es lo mismo, lo que experimenté “.

Más de 80 años después de haber sido enviado a su primer campo de concentración, Witold continúa orando constantemente y confiando completamente en Dios, quien, según él, le salvó la vida una y otra vez.

por Moira Cullings en Denver Catholics

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Publicado el 18 marzo, 2019 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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