En 2018, el obispo de Kalimantan Occidental en Indonesia invitó al diácono Steve Greco de la Diócesis de Orange en el sur de California a evangelizar su diócesis de aproximadamente 600 millas cuadradas. El diácono vino con miembros de su apostolado, el  Ministerio de Corazones Llenos del Espíritu , que fueron alojados por los sacerdotes y hermanas agustinos de la provincia.

Indonesia tiene 225 millones de musulmanes, la mayor población musulmana del mundo. Sin embargo, la región de Kalimantan Occidental donde se envió el Diácono Greco es un 27% católica. La mayoría de los católicos se encuentran en áreas rurales y selváticas, y son los “más pobres de los pobres”, dijo Deacon Greco.

Pero aunque carecía de posesiones materiales, continuó, las personas son ricas en fe. Dijo: “Su respuesta a nuestro mensaje, misas y servicios de curación fue increíblemente positiva”. (Vea las imágenes del viaje:  https://www.youtube.com/watch?v=RU18VBVrjz4&feature=youtu.be )

Escuela programada para el cierre

Durante su visita, el diácono Greco escuchó la historia de la escuela primaria Saint Augustine en Ketapang Regency en la provincia de Kalimantan Occidental. La escuela es operada por las hermanas agustinas, atiende a los grados 1 a 6 y está ubicada en la aldea rural de Menyumbung, un área aislada del país que tiene un suministro eléctrico limitado. Se estableció hace 20 años para proporcionar un nivel básico de educación a los niños empobrecidos de la región. Aunque a los padres les cuesta $ 3 por mes enviar a sus hijos a la escuela, muchos ni siquiera pueden pagar esta tarifa. Es común ver a sus estudiantes pobres caminando sin zapatos y con uniformes usados.

La escuela está programada para el cierre debido a la falta de fondos. Pero, Deacon Greco dijo: “Esa fue una solución inaceptable para nosotros”.

El diácono procedió a “adoptar” la escuela por un año proporcionándole los fondos a través de su ministerio para que permanecieran abiertos por un año, y se comprometió a mantener la recaudación de fondos para mantener la escuela abierta a perpetuidad.

Mientras que la escuela está ubicada en la remota región de un país lejos de casa, Deacon Greco está entusiasmado con la nueva relación de su ministerio con la escuela. Él dijo: “Creemos que Cristo nos está llamando a hacer una diferencia en Indonesia y otras partes de Asia”.

Jim Graves en National Catholic Registe