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Diácono Drake: del predicador pentecostal al sacerdote católico

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El diácono Drake McCalister es muchas cosas que la mayoría de los hombres que están a punto de convertirse en sacerdotes católicos no son.

McCallister tiene 50 años; la edad promedio de los hombres ordenados como sacerdotes católicos en los Estados Unidos este año es de 33 años.

Él es un esposo y un padre de cinco hijos; la mayoría de los hombres a punto de convertirse en sacerdotes prometen nunca casarse y nunca tendrán hijos biológicos.

Es un ex predicador pentecostal y converso católico; El 89% de los hombres que iban a ser ordenados eran católicos bautizados cuando eran bebés, según datos de CARA, un centro de investigación en la Universidad de Georgetown.

“¿Por qué necesitas ser un sacerdote?” McCalister dijo que se le pregunta muchas veces, a veces incluso a los líderes de la Iglesia.

“Yo no”, dijo McCalister a CNA. “Mi único deseo es ser obediente a Jesucristo, punto”. Y McCalister cree que Jesús lo ha llamado al sacerdocio.

No es la primera vez que el Señor le pide que haga algo radical, dijo.

La larga y sinuosa historia de la vocación de McCalister comienza a los 20 años, cuando él, como un joven pentecostal, le pidió al Señor en oración qué debía hacer con su vida. Después de la secundaria, McCalister había comenzado a trabajar; la idea de la universidad simplemente no le había atraído. Pero después de unos años, supo que era hora de buscar el plan de Dios.

“Siempre tuve una actitud ministerial”, dijo. “Entré en una reunión de oración y le pregunté a Dios: ‘¿Qué quieres que haga?’ Y tan claro como el Señor me ha dicho algo en mi vida, fue allí durante esa sesión de oración que el Señor lo dejó en claro: “Prepárese para el ministerio de tiempo completo y dame el resto de tu vida”.  

“Así que literalmente salí de esa habitación con un propósito singular”, dijo McCalister. Él sabía que la llamada era de Dios, agregó, porque se sintió repentinamente emocionado de ir a la universidad para obtener un título en teología, algo que nunca había sido parte de sus propios planes.

Si McCalister hubiera sido católico en ese momento, le dijo a CNA, se habría convertido en sacerdote; era joven, no estaba casado y no tenía hijos en ese momento. Pero como él no era católico, “continué con mi vida, me casé y tuve algunos hijos”, dijo.

Después de obtener un título en teología, McCalister comenzó un período de 13 años en el ministerio pentecostal, convirtiéndose en un ministro de jóvenes, luego en un ministro y director de música, luego en un pastor asociado y, finalmente, en el pastor principal de una iglesia. Comenzó su ministerio en California, pero se mudó a Seattle después de aproximadamente 4 años, donde tuvo lugar el resto de su ministerio pentecostal.

Fue allí, a partir de 1999, cuando se sintió atraído por la Iglesia Católica, a través de la radio.

“Comenzó a través de la radio EWTN, esa era mi fuente principal de la Iglesia Católica, realmente no conocía a ningún católico”, dijo McCalister. Escuchó una hora de Catholic Answers Live y se sintió atraído, no por lo que se decía, sino por cómo se decía.

“No estaba de acuerdo con toda la teología”, recordó McCalister. “Pero eran caritativos, evangelistas, estaban centrados en Cristo, conocían su Biblia y eran católicos. Y nunca me había encontrado con un católico que tuviera todas esas (cualidades) “.

“Volví al día siguiente, no porque me interesara su contenido, sino para descubrir si eran solo los dos únicos católicos entusiasmados en la faz del planeta o qué”, agregó.

Siguió escuchando, y cuanto más escuchaba, más se sentía atraído por la Iglesia Católica. Comenzó a hacer su propia investigación, leyendo documentos de la Iglesia, padres de la Iglesia y escritos de los Papas y los Santos.

“Me interesaba menos lo que la gente tenía que decir sobre el catolicismo que lo que el catolicismo decía de sí mismo en los documentos oficiales y en la historia de la Iglesia”, dijo.

Después de hablar con su esposa y cinco años de estudio, los McCallister decidieron ingresar a la Iglesia Católica con sus hijos.

Se llama a sí mismo un converso ” inter mirifica “, el título de un decreto del Concilio Vaticano sobre la importancia de los medios de comunicación y las comunicaciones sociales en la evangelización. También le da crédito a Madre Angélica en su conversión, por comenzar EWTN.

“Necesitamos usar los medios de comunicación para promover el Evangelio y la misión. “Estoy aquí por eso, porque no conocí a un verdadero católico en vivo en mis cinco años de estudio”, dijo.  

A pesar de que él y su esposa fueron intelectualmente ganados en la Iglesia Católica durante algún tiempo, dijo McCalister, en realidad convertirse en un católico se sentía como un obstáculo gigante para una familia que anteriormente era protestante.

“Hubo una semana, probablemente unos 6 meses antes de nuestra renuncia (para unirnos a la Iglesia Católica), en el que literalmente me dolía el estómago y le rogaba a Dios:” No me hagas católico, nunca te he rechazado nada, Señor, le he dicho que sí a todo, ¡pero no me hagas católico! ”, Dijo.

El cambio de identidad fue grande, dijo.

“Cuando eres protestante, estás definido por lo que no eres, y eso no es católico”, dijo. “No es solo un punto de información apologético, realmente requiere una reforma de la mente y la perspectiva de una manera única”.

Otro gran obstáculo fue el tema de la autoridad, dijo McCalister.

“Realmente se reduce a: ‘Ok, ¿quién tiene la autoridad?'”, Dijo. En la Iglesia católica, el Magisterio, los obispos y el papa, se entiende que enseñan con autoridad de una manera que no se encuentra en la teología pentecostal.

“Lo que eso requiere es rendirse”, dijo McCalister. “Me quito del trono como árbitro final de la fe y la moral y me rindo ante la Iglesia como el árbitro final de la fe y la moral”.

En 2004, después de mucho rezar y estudiar, la familia McCalister se unió a la Iglesia Católica.

Poco después, McCallister y su familia se mudaron a Steubenville, Ohio. McCalister obtuvo un título de posgrado en teología y catequesis de la Universidad Franciscana, donde ahora trabaja como coordinador de prácticas catequéticas en el departamento de catequesis de la universidad.

No fue hasta 2010 que McCalister consideró convertirse en miembro del clero, cuando su diócesis comenzó su primer programa de diaconado para diáconos permanentes.

“Quiero servir a la gente de mi parroquia, así que cuando se presentó el diaconado, me presenté para el diaconado”, dijo. “Pensé: esto es genial, puedo hacer esto como un hombre casado”.

Pero el Espíritu Santo “me incitaba a decir que necesitaba hacer la pregunta si calificaba para la dispensación del requisito de celibato” para el sacerdocio, dijo McCalister.

Se puede otorgar una dispensa de la obligación del celibato, o ser soltero, a los hombres que buscan el sacerdocio en circunstancias limitadas, como cuando alguien que anteriormente fue un ministro anglicano o episcopal se convierte en católico y quiere convertirse en un sacerdote católico. Tales peticiones se consideran caso por caso, dijo McCalister.

Cuando su obispo dijo que una dispensa podría ser posible en su caso, McCalister comenzó a considerar el sacerdocio más seriamente.

Le dijo al director de su programa de diaconado, quien respondió: “¿Por qué necesitas ser sacerdote?”

“Dije que mi único deseo es ser obediente a Jesucristo, punto”, dijo McCalister. “Es por eso que dejé todo, desde mi origen denominacional, para ingresar a la Iglesia Católica, fue mi amor por Jesucristo, y el Señor está abriendo esta puerta y poniendo esto en mi corazón. “No necesito ser un sacerdote como si esto estuviera cumpliendo con algún tipo de deseo que tenía, mi deseo es simplemente ser obediente”.

Hubo algunas pausas naturales en el proceso, dijo McCalister, una transición de los obispos, esperando el permiso de Roma, más oración y discernimiento. Tomó aproximadamente 10 años en total para prepararse para su próxima ordenación sacerdotal, programada ahora para el 21 de junio.

Cuando se le preguntó si los escándalos de abuso sexual de la Iglesia Católica, incluidos los del año pasado, habían afectado su disposición a unirse a la Iglesia Católica o al sacerdocio, McCalister dijo que su experiencia como pastor pentecostal lo había preparado bien.

“En mi ministerio anterior, tuvimos algunos años increíblemente difíciles, de someternos al Señor y a las luchas internas y la división de la iglesia”, dijo.

“Una vez que has estado en el interior, te das cuenta de que si las personas están presentes, el pecado está presente”, dijo. “Los católicos no tienen la esquina del pecado. Nadie lo hace.”

McCalister dijo que cree que su historia única y su historia de vocación le servirán bien como sacerdote, de diferentes maneras que si estuviera ingresando al sacerdocio como un “católico de la cuna”.

“Hay cosas que un católico cuna y nuestros jóvenes que ingresan al sacerdocio pueden aportar y nunca podré hacerlo porque tengo un trasfondo diferente”, dijo.

“Hay una manera en que veo la vida y el ministerio y la Iglesia que es diferente, porque tuve que luchar con diferentes cosas para entrar en la Iglesia”.

Una de las formas en que se diferencia de otras es “mi deseo de evangelizar y de alcanzar a las personas en los límites. “Eso fue en gran parte parte de la sopa de denominación en la que me criaron. Todos estábamos a punto de llegar a los perdidos, y cómo podemos articular el Evangelio de una manera que atraiga a la gente”, dijo.

La Iglesia católica ha tenido un fuerte énfasis en la evangelización en los años posteriores al Concilio Vaticano II, dijo, pero es posible que algunos católicos no hayan tenido tanta experiencia de primera mano con ella.

“Algunas personas que crecieron en la Iglesia todavía están aprendiendo a usar palabras como evangelismo sin sentir que están siendo protestantes”, dijo.

En cuanto a estar casado, no está seguro del impacto que tendrá en su ministerio, aparte de eso, planea aprovechar la vida familiar en sus homilías. Es algo inusual que los sacerdotes católicos latinos se casen, dijo, aunque observó que otras Iglesias rituales en la Iglesia Católica permiten el clero casado.

“No soy un activista”, agregó. “Es decir, no estoy aquí para abogar por el fin del celibato en el sacerdocio, cualquiera que busque que suba a ese carro debe buscar en otra parte. Estoy aquí para servir a Cristo y guiar a la gente a Jesús “.

Cuando se le preguntó qué es lo que más le emociona en su sacerdocio, McCalister dijo: “¿Puedo decir todo?” “Misa y misión”, agregó. “La vida en el espíritu y la participación en la misión, esas son las dos cosas que me interesan”. Muy emocionado por “

por Mary Rezac en CNA

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Publicado el 14 mayo, 2019 en Ordenaciones. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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