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¿Hay que ordenar menos diáconos para que haya más sacerdotes?

Por el diácono David Oatney

De vez en cuando, aquellos de nosotros que somos verdaderos “empollones” para la discusión eclesiástica nos encontraremos con alguien, ya sea en persona o en una discusión en línea en uno de los muchos foros católicos disponibles en Internet, que presentarán un argumento similar a este. “Hay una escasez de sacerdotes. Sin embargo, el obispo N. ordenó 10 nuevos diáconos la semana pasada. La Iglesia no debería ordenar a tantos diáconos, ya que está socavando el sacerdocio”.
Resulta que creo que muchos de los que hacen este argumento lo hacen de muy buena fe. Ven que en muchas diócesis de nuestro país y del mundo desarrollado, el número de sacerdotes está disminuyendo. Sin embargo, según todas las apariencias, el número de diáconos parece multiplicarse. Hay muchas personas que creen que debido a que los diáconos pueden casarse antes de su ordenación y, por lo tanto, como hombres casados ​​y al mismo tiempo que reciben el Sacramento de las Órdenes Sagradas, muchos de los hombres ordenados al diaconado podrían haber elegido el sacerdocio si se hubiera casado con un diácono. No ha sido una opción. Los diáconos no son necesarios, algunos argumentan, porque “todo lo que un diácono puede hacer, un laico puede hacer”.

Si bien entiendo estos argumentos, creo que no tienen en cuenta algunas realidades críticas del diaconado y de la formación y la vida de los diáconos. Además, el último argumento es falso desde el punto de vista litúrgico.

Somos bendecidos en la Diócesis de Knoxville por tener tanto un presbiterio en crecimiento como un diaconado en crecimiento. Actualmente servimos a 73,000 católicos con 85 sacerdotes y 78 diáconos, con más sacerdotes y diáconos en camino. No se puede decir que tengamos una escasez de sacerdotes aquí, no lo hacemos, al menos no en el sentido que generalmente se quiere decir. Tenemos una de las proporciones más altas de sacerdotes a feligreses en el país. Sin embargo, no soy de la opinión de que existe tal cosa como demasiados sacerdotes o demasiados diáconos.

Muchos de los que argumentan que los obispos pueden ordenar 10 o 15 o 20 diáconos en un año dado, pero solo pueden ordenar a uno o dos sacerdotes, por lo tanto, debe haber alguna evidencia de que el diaconado esté socavando el sacerdocio, a menudo no lo entienden. La naturaleza de la formación de diáconos “permanentes”. La mayoría de las clases de diáconos comienzan juntas, se forman juntas por un período de 4 a 6 años (generalmente) y luego se ordenan juntas. Por otro lado, la formación en el seminario puede ser mucho más escalonada, por lo que todos los hombres en formación no serán ordenados juntos. Además, muchas diócesis no tienen sus propios seminarios y deben enviar a sus seminaristas a otros lugares, mientras que la mayoría de las clases de diáconos permanecen juntas y se forman juntas. Cuando llegue el momento de ordenar a los diáconos, habrá más de ellos ordenados por defecto.
Muchos de los que argumentan que la ordenación de más diáconos de alguna manera socava el presbiterio se aferran a la idea de que los hombres renunciaran deliberadamente a una vocación del sacerdocio para poder casarse y luego convertirse en diáconos. De hecho, he escuchado ese argumento de algunas personas, y tengo que preguntar qué tan familiarizados están con el proceso de selección en su diócesis para los posibles candidatos al diaconado. Sé que tanto yo como mi esposa tuvimos que someternos a una evaluación psicológica, y eso fue después de una recomendación inicial de uno de los dos sacerdotes de mi parroquia en ese momento. También siguió un proceso de aplicación bastante extenso. Estoy bastante seguro de que un hombre que simplemente parecía haber abandonado el seminario probablemente no sería aceptado en nuestra diócesis.
Es cierto que había un par de antiguos seminaristas en mi clase … Son dos de una clase de 24, y cuando estos hombres fueron ordenados, habían pasado muchos años fuera de la vida del seminario, habían criado familias y tenían niños mayores y carreras establecidas, y debo decir que tuve la clara impresión de que esto no era exactamente algo que pensaban hacer hace años. Me parece que, como muchos de nosotros, la llamada al diaconado fue una sorpresa que no esperaban que sucediera.
Entonces, ¿cómo podría ordenar a muchos más diáconos una gran bendición para la Iglesia? Creo que debe entenderse que el rol de un diácono es ser un sirviente, ya que los diáconos están ontológicamente conformados a Cristo, el Siervo. Esto también significa que los diáconos son miembros del clero y deben ser tratados como tales. Me siento muy bendecido de tener un pastor que respeta a sus diáconos y nos invita a trabajar en estrecha colaboración con él. Una gran parte de la forma en que más diáconos podría ser una gran bendición es que más diáconos podrían llevar a la eliminación de un abuso litúrgico común en la forma ordinaria …
Muchas parroquias utilizan Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión no solo para llevar la Sagrada Comunión al hogar (un ministerio extremadamente vital e importante incluso en parroquias con muchos diáconos), sino cada vez más en el Santo Sacrificio de la Misa. He estado en muchas parroquias donde He visto a 6, 8, 10 o más Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión distribuyendo la Sagrada Comunión en la Misa. Rara vez es necesario tener tantos Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión durante la Misa como la utilizan algunas parroquias. Se supone que los ministros extraordinarios son exactamente lo que su nombre implica: extraordinario. Solo para ser utilizado cuando sea necesario, y no para ser preferido sobre un Ministro Ordinario de la Sagrada Comunión, un sacerdote o un diácono. De hecho, cuando hay suficientes diáconos en el santuario, no debería haber tantos Ministros Extraordinarios de la Santa Comunión. 
Esto no es para denigrar o desacreditar el ministerio de Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión. Antes de ser ordenado, yo era un EMHC, pero entendía que en el contexto de la Santa Misa, iba a ser utilizado en casos de verdadera necesidad, no de simple conveniencia. 
Tener más diáconos en una parroquia debería disminuir la necesidad del uso de muchos Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión durante las Misas, y restaurar el papel apropiado del clero como los Ministros principales y administradores de los Sacramentos. A los que dirían que esto es de alguna manera clericalismo, les respondería que no es clericalismo decir que el clero debería estar haciendo el trabajo del clero. Los laicos deben responder al exaltado llamado de ser el Pueblo de Dios en la Iglesia y en el mundo. Para algunos, esto significa que ser Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión es parte de su apostolado. Eso es impresionante, pero aún son Extraordinarios, y no Ordinarios. El Ministerio Ordinario de la Sagrada Comunión implica la imposición de manos del obispo.
Soy muy afortunado de servir en una pequeña parroquia que disfruta de un sacerdote pastor, otro en residencia y cuatro diáconos. Tres de nosotros los diáconos tenemos hijos o nietos en nuestra casa. Es maravilloso saber que hay cuatro de nosotros más los sacerdotes, porque muchas manos hacen el trabajo ligero. También es una gran ayuda saber que tus hermanos diáconos están ahí para ayudarte cuando necesitas estar lejos por cualquier motivo. También significa que más ministros ordinarios están haciendo sus trabajos litúrgicos ordinarios.

Sin embargo, para que más diáconos sean una bendición, deben suceder tres cosas, y dos de ellas son responsabilidad exclusiva del diácono o del potencial diácono.

1. No se avergüence de ser corregido o tenga miedo de aprender. La formación de diáconos y el énfasis de esa formación varían enormemente de una diócesis a otra. Hay poca uniformidad en la formación de diáconos porque los requisitos canónicos que son específicos acerca de la formación de diáconos son muy mínimos. Lo único que dice el derecho canónico sobre la formación de diáconos es que debe haber un programa de formación ( CIC 1031 §3 ) y que no se debe ordenar ningún diácono sin someterse a un programa de formación apropiado. Lo que eso constituye no está definido canónicamente.
Pasé cinco años y medio de formación y creo que nuestra formación estaba muy bien hecha, pero incluso antes de que finalizara oficialmente, sabía que iba a haber algunas cosas que tenía que aprender una vez que me ordenaran. Cuando comencé el servicio real en una parroquia es cuando comencé a aprender cosas que no sabía. Solo pude hacer eso corrigiéndome voluntariamente y estando dispuesto a ser reprendido en alguna ocasión.
Aún más importante, sin embargo, aprovecho todo tipo de oportunidades para que la educación continua aprenda más. Nuestra diócesis requiere que nos sometamos a una educación continua cada año. Hemos ordenado reuniones para este propósito en nuestra diócesis una o dos veces al año, y algunas veces más. Sin embargo, busco constantemente formas de expandir mi propia formación, porque la formación nunca termina realmente. Utilizo conferencias y cursos en línea del Instituto de Cultura Católica y el Instituto Agustín , y leo publicaciones en línea e impresas que me ayudan en mi predicación y enseñanza en mi ministerio, como Homiletic and Pastoral Review o The Adoremus Bulletin . 
Además, estoy muy bendecido porque mi pastor tiene una extensa biblioteca de libros, muchos sobre temas teológicos, ministeriales, pastorales o litúrgicos. Siempre está dispuesto a prestarme libros cuando los necesite, o recomendar uno o dos libros para leer que me puedan ayudar. He encontrado que esto es invaluable para mí. Si otros diáconos leen esto y tienen una gran relación con su pastor, podrían considerar preguntar qué recomienda su pastor que pueden hacer o qué pueden leer para promover su formación continua para que puedan servir mejor a su parroquia y su gente.
Padre Patrick Resen y yo con nuestros Primeros Conulgantes 2017



2. Hazte presente y disponible . Un sacerdote que conozco que no está en nuestra diócesis se quejó una vez de que tenía un diácono que siempre parecía tener mejores cosas que hacer para estar en la parroquia un fin de semana. Le pediría que hiciera algo y se enteraría de que el diácono iba a estar fuera de la ciudad, o que tenía esta obligación o aquella. Obviamente, solo escuché sobre esta historia de segunda mano, pero también escuché historias similares de otros.
Es absolutamente cierto que para aquellos de nosotros que estamos casados ​​y ordenados, nos casamos primero. Creo que todos los que estamos en esa situación entendemos que tenemos un deber para con nuestra esposa y familia que los que no están casados ​​no tienen, y la Iglesia entiende esto, y nuestros pastores y feligreses también deben entenderlo. Un diácono mayor al que respeto mucho me dijo una vez que si su vida familiar no está en orden y su situación no es la adecuada en el hogar, se reflejará en la forma en que lleva a cabo su ministerio, por lo que no podemos despedirlo ni tomarlo a la ligera. nuestros deberes con el cónyuge o familia, o nuestra propia necesidad de refrescarnos y relajarnos.
Sin embargo, también es cierto que cuando se le ordena, acepta un compromiso de por vida con la Iglesia que es tan importante como su compromiso con su esposa y sus responsabilidades como padre y jefe de su hogar. Eso significa que le debes una buena parte de tu tiempo a tu pastor, a tus feligreses y a tu ministerio, pero eso es especialmente cierto el domingo. 
Mi pastor invita a sus diáconos a que asistan en el santuario en la misa que quieran o estén disponibles, no simplemente en las que estamos programados. Esto es intencional. No le importa si tiene un diácono, dos diáconos, tres o los cuatro en una misa. ¿Por qué? Somos ministros ordinarios de la Santa Comunión y esto es parte de nuestro ministerio en la Iglesia, parte de nuestro carisma ordenado. Como resultado, trato de estar disponible para asistir en las Misas más que simplemente cuando estoy programado. Cada vez que hago esto, todavía tengo que sentir que no soy necesario o estorbaré.
También he tratado de estar disponible para ayudar a mis diáconos hermanos cuando necesitan una mano. “David, ¿puedes rellenar por mí en esta fecha?” “David, ¿puedes predicar para mí este fin de semana?” A menos que esté simplemente en una posición en la que no pueda hacerlo, me esfuerzo mucho para estar de acuerdo con este tipo de solicitudes. Esto se debe a que vuelve a mí cuando lo necesito. El año pasado pasé por un momento en el que caí extremadamente enfermo durante un período prolongado. Tuve que estar lejos de la iglesia por varias semanas. Debido a que me había puesto a disposición cuando otros me necesitaban, ciertamente no parecían tener un problema cuando los necesitaba. Obviamente, no ayudamos a los demás por lo que obtendremos a cambio, pero cuando prestamos asistencia a nuestros hermanos, al final volverá por el bien de todos. 
Era mucho más fácil poder pedir esa asistencia y aún saber que mi propio ministerio y servicio eran valiosos precisamente porque nuestra parroquia tiene más que suficientes diáconos, y no sentí que estaba pidiendo ayuda a alguien. una mano de ellos. Esa es una de las bendiciones de tener muchos diáconos en su parroquia, aunque sea pequeña.
3. Sacerdotes, tengan paciencia con sus diáconos y dejen que les sirvan. He escuchado a muchos sacerdotes decir que pierden la paciencia con los diáconos, especialmente en asuntos litúrgicos. Cualquiera que sea el problema, no apague su diácono. Si sientes que tiene deficiencia en alguna área, que no sabe lo que necesitas que sepa, que necesita aprender algo que no crees que sepa, ¡enséñalo! No le digas simplemente cómo quieres que se haga, explica las razones. Lo más probable es que lo consiga. Los diáconos se conforman a Cristo, el Siervo, recuerden, el que no vino para ser servido, sino para servir. Si está dispuesto a ser paciente con nosotros y mostrarnos la mejor manera de servirle, lo haremos.
Una cosa que he llegado a creer por mi propia experiencia es que la ordenación de más diáconos no es algo malo, si es que más parroquias deberían tener más diáconos. Más diáconos pueden ser de mayor ayuda para el pastor en muchas áreas, y mientras más diáconos haya, más podrán ayudarse entre sí y elevarse unos a otros en el Ministerio por el Reino de Dios.

Artículo de Operarius en vinea domini Reflexiones de un diácono en la diócesis de Knoxville en Tennessee

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El diácono David Oatney

Soy diácono de la Diócesis de Knoxville, Tennessee. Los puntos de vista expresados ​​aquí son totalmente míos, aunque están firmemente arraigados en las enseñanzas de la Iglesia Católica que juré enseñar, predicar y defender. Estas opiniones pueden no reflejar necesariamente las opiniones de nuestra curia diocesana, el personal, el clero hermano o los miembros de nuestra familia de fe.

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Publicado el 7 julio, 2019 en Sin categoría. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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