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Los diáconos abren posibilidades a medida que crece la población que habla español en Estados Unidos

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Nuevos diáconos con la Diócesis de Jefferson City discutieron la composición cambiante de la población católica y lo que eso significa para sus roles. La población de habla hispana en la diócesis local ha pasado del 4% al 20% en los últimos 10 años. Foto de Joe Gamm / News Tribune.

La composición de la diócesis de Jefferson City ha cambiado en los últimos 10 años, informó el obispo W. Shawn McKnight al Vaticano a principios de este verano.

La diócesis que preside es una mezcla de áreas urbanas y rurales, en su mayoría formadas por comunidades rurales. Y, si bien la población del área aumentó ligeramente, afirmó en su informe “ad limina”, el número de católicos ha disminuido ligeramente.

A pesar de la disminución de la población católica, la población de habla hispana dentro de la diócesis ha pasado de representar el 4 por ciento de la población de la diócesis a alrededor del 20 por ciento.

Aunque es un salto significativo, no es tan alto como el promedio nacional para la Iglesia Católica, dijo.

Llegar a esa población es un desafío, dijeron funcionarios de la iglesia. Entonces, la ordenación del 4 de mayo de cuatro diáconos principalmente hispanohablantes llegó en un momento en que son muy necesarios, dijo Enrique Castro, director de ministerios interculturales de la Diócesis de Jefferson City.

“Esta es la primera vez que tenemos diáconos de habla hispana en la diócesis”, dijo Castro. “Son completamente nuevos”.

Cada uno tiene tareas: trabajar en parroquias y en toda la diócesis, agregó.

“Su primera misión del obispo fue la parroquia”, dijo Castro. “También reciben una asignación a nivel diocesano, que era para apoyar el ministerio hispano en la diócesis. Trabajan aquí en mi oficina, que es el Ministerio hispano”.

Y se reúnen regularmente en la oficina para recibir capacitación continua.

Tres de los nuevos diáconos, Néstor Montenegro, de Sedalia, y Luis Reyes y Amparo Orozco, ambos de Marshall, se reunieron con News Tribune para discutir las comunidades locales en evolución y la diócesis, después de una de sus reuniones.

Probablemente hay 25,000 hispanos viviendo en la diócesis, dijo Castro.

“Las mayores poblaciones hispanas se encuentran en Sedalia, Columbia, Marshall y Milán, y están aquí y allá”, dijo. “Tenemos bolsillos en toda la diócesis”.

Catorce parroquias en la diócesis ahora tienen ministerios hispanos.

“Algunos están realmente comprometidos, muy involucrados, tienen misas cada semana”, dijo Castro. “Otros están ofreciendo misas mensualmente, apenas comienzan el ministerio. Es por eso que (los nuevos diáconos) están ayudando en esas parroquias particulares”.

Su trabajo varía de comunidad en comunidad, dijo Orozco.

“En Sweet Springs, ayudamos al padre en nuestra propia comunidad, al igual que el apoyo”, dijo. “En México (Missouri), trabajamos en evangelización. Para los nuevos cristianos, las personas que nunca conocieron a Jesús, voy a la casa y hablo con esas personas”.

Durante el alcance, los hombres están enseñando el Evangelio, dijo.

Tener una evangelización de habla hispana (o alcance católico) ayuda a romper las barreras, dijo Castro. Muchos de los hispanohablantes en la diócesis son indocumentados y desconfían de los extraños, dijo.

Los salvadoreños constituyen una gran parte de la población en Marshall y Milán.

“La mayoría de ellos trabajan en plantas procesadoras de carne, y en algunas fábricas, en la construcción, casi siempre que pueden”, dijo Castro.

En el condado de Pettis, que incluye Sedalia, tres parroquias están completando el proceso de combinar recursos. Las parroquias de San Juan Evangelista, el Sagrado Corazón y San Patricio se fusionarán en una nueva parroquia el 22 de septiembre: la nueva parroquia de San Vicente de Paúl.

“Son muchos cambios”, dijo Montenegro, “especialmente en este momento. Ayudé al Padre Joe (Corel) a asegurar a la gente. Él me usó para casi todo. Así que solo estaba sirviendo”.

El padre Dan Merz, pastor de la parroquia de St. George en Linn, dijo que la diócesis mantuvo ministerios hispanos durante años, pero luchó por atraer a católicos de habla hispana que sabía que estaban en las comunidades.

“Ahora tener algunas vocaciones locales: diáconos permanentes. Agregar ese carisma al ministerio hará que florezca”, dijo Merz.

Merz dijo que uno de los nuevos diáconos fue asignado a una parroquia que tenía unos 30 hispanos que asistían a misa los domingos cada semana. El nuevo diácono organizó grupos para ir de casa en casa y hablar con los residentes.

“En poco tiempo, tenía más de 300 personas llegando a misa”, dijo Merz. “Es una gracia”.

Además de ser un enlace entre el sacerdote y los líderes de la comunidad hispana, Montenegro dijo que sirve durante las misas los miércoles y domingos.

También hay muchos cambios para los nuevos diáconos, cada uno de los cuales ha estado en los Estados Unidos durante décadas y se ha naturalizado, dijo Reyes.

Reyes dijo que tiene más dificultades con el inglés. Algunos conceptos son difíciles de traducir, dijo.

Los diáconos temen que puedan traducir mal algunos de los matices en los idiomas, dijeron.

Hace años, antes de que comenzara el último diaconado, era un proceso de capacitación de cinco años, la diócesis comenzó a reclutar hispanohablantes e hispanos, dijo Castro. Y durante sus cinco años, la capacitación, impartida por sacerdotes, fue bilingüe. Lamentablemente, pocos sacerdotes en la diócesis hablaban español. Los sacerdotes que ayudaron con la capacitación incluyeron a Pat Dolan, quien recientemente se retiró, Francis Doyle, de Columbia, y Geoffrey Brooke, quien en marzo fue puesto en licencia administrativa mientras se investigan las denuncias de violaciones de límites con menores.

El diaconado ha tenido una variedad de instructores, tanto sacerdotes como laicos, dijo Merz. El uso de los nuevos diáconos de habla hispana en el próximo entrenamiento no está fuera de discusión, dijo. La diócesis está revisando el programa para ver dónde podría usar mejor sus recursos.

Aunque Dios lo llamó al sacramento, Orozco dijo que aún tenía que convencer a su esposa de que debía ser diácono.

Ya había hecho gran parte del trabajo que se esperaba de él como diácono, dijeron las personas a su alrededor. Y algunos ya lo consideraban un diácono.

“Cuando le digo a mi esposa, tal vez por primera vez en la comunidad, estamos preparando a la gente para la formación (diácono permanente). Le dije que iba a intentarlo”, dijo Orozco.

Ella dijo que no.” Él ya estaba trabajando mucho en la iglesia y no tenía que hacer nada más. Él ya sirvió en la misa. Él ya hizo todas esas cosas. Ella preguntó cuál era el punto.

Cambiar la opinión de su esposa no es algo con lo que Orozco haya tenido mucho éxito, dijo.

“No sé cómo Dios cambió de opinión. Ella cambió”, dijo.

Montenegro dijo que convertirse en diácono no fue idea suya. Fue una sugerencia de “Hermana Eileen” en Sedalia. Proviene de su mente y corazón, dijo.

No sabía nada acerca de ser un diácono, aunque él también ya estaba haciendo gran parte del trabajo, dijo Montenegro. Y cuando comenzó la entrevista para este proceso, dijo que lo haría.

Su hija mayor, Virginia, le preguntó si estaba seguro de que era lo que quería.

“Yo digo: ‘Sí. Casi todos los domingos hago el papel de los diáconos en la parroquia, entonces, ¿cuál es la diferencia?’ Entonces, mi familia acepta mucho mi papel “, dijo.

Ahora, es conocido por su apodo en casa como Diácono OTAN.

Explicar sus roles a sus amigos y familiares centroamericanos es difícil a veces.

La comunidad de habla hispana, particularmente los que vienen de países latinoamericanos, no saben mucho sobre diáconos, dijo Orozco.

En América Latina, hay pocos diáconos, dijo Castro (cuya familia aún vive en el Viejo México). Una de las razones es que no hay escasez de sacerdotes en la región.

“Mi madre vino y fuimos a misa”, dijo. “Ella pensó que el diácono era un sacerdote, y luego lo vio con su familia”.

Ella le preguntó qué estaba pasando y Castro le explicó que era un diácono permanente.

“Está bien, no me gusta”, respondió ella.

McKnight ha dicho que los diáconos no son realmente una respuesta para la escasez de sacerdotes, dijo Castro. El diácono sirve principalmente como una conexión entre el sacerdote y la comunidad. Los voluntarios cumplen ese propósito en Centroamérica, dijo.

En algunas partes de América Central, los diáconos pueden ser temas controvertidos, agregó.

En Centroamérica, la gente ciertamente acepta menos a los diáconos, dijo Reyes.

“Aquí, es un poco diferente”, continuó. “Pero, las personas que vienen de América Central, y viven aquí, cambian de opinión. Y aceptan este tema en la iglesia”.

por Joe Gamm en News Tribune

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Publicado el 20 agosto, 2019 en Sin categoría. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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