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Donde los sirvientes sirven: Detallar las iniciativas de divulgación ayudará al diaconado a avanzar

Los diáconos están llamados a servir, pero ¿quién, dónde, cuándo y cómo? Hay preguntas sin respuesta sobre el servicio de los diáconos católicos. Si bien la mayoría de las personas piensa en los ministerios de diaconado habituales, por ejemplo, asistir, predicar en el altar, preparar bodas, bautizos, estelas, servicios de oración en hospitales y atención médica, etc., saber dónde los diáconos sirven fuera de lo habitual podría ayudar a los directores y obispos en una planificación más efectiva dentro de sus diócesis.

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El diácono Bill Jones extiende su mano mientras ofrece una bendición el 4 de marzo de 2019, mientras los estudiantes de la Escuela Católica St. Bartholomew en Columbus, Indiana, inclinan sus cabezas en oración. Foto del CNS / Katie Rutter

El Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) realiza encuestas en las diócesis de todo el país, preguntando a los directores sobre dónde y cómo están sirviendo sus hombres. Esta información es necesaria para la planificación a nivel macro, pero puede no ser suficiente para comprender los ministerios a nivel micro.

Con el apoyo de la Asociación Nacional de Directores de Diaconado (NADD), publicamos en 2013 una encuesta en línea durante cuatro meses a una mitad aleatoria de la población de diáconos de EE. UU. En ocho regiones, lo que arrojó una muestra de 1.997 diáconos encuestados. Les pedimos a los encuestados que completaran varias preguntas abiertas sobre sus ministerios dentro o fuera de la parroquia, actividades que promueven el ecumenismo y puntos de vista sobre la espiritualidad masculina (ver recuadro).

Con esta pieza actual, se destaca una revisión de varias publicaciones de revistas académicas. Estos resultados se basaron en 1.210 diáconos (más del 60% de toda la muestra) que hicieron tiempo para completar preguntas cualitativas abiertas. Proporcionan una visión inicial de los ministerios de diáconos, informándonos dónde servimos.

Ministerios de diáconos

Un total de 549 diáconos citaron 78 ministerios únicos, más del doble de ministerios centrados en la parroquia (54) en comparación con los ministerios de alcance comunitario (24). Un total de 74.1% de los diáconos informaron que participaron en ministerios centrados en la parroquia casi exclusivamente, generalmente sirviendo en sacramentos, liturgias, bendiciones y llamadas por enfermedad. Además, el 25.9% de los diáconos reportaron ministerios basados ​​en la comunidad, por ejemplo, despensas de alimentos, servicios de refugio para personas sin hogar, servicios de hogares de ancianos y visitas. El estudio encontró que las poblaciones objetivo atendidas no diferían significativamente entre la región geográfica o la ubicación de la diócesis, lo que refleja que uno puede encontrar diáconos que realizan actividades similares en todo el país.

Luego, el estudio se dirigió a 265 encuestados que afirmaron que se centraron en diferentes tipos de ministerio de capellán. Descubrimos que a pesar del entorno (hospital, hogar de ancianos, etc.), los diáconos informaron el mismo nivel de compromiso religioso con Dios. Sin embargo, los diáconos en el ministerio de prisión y cárcel afirmaron tener una personalidad menos agradable que los capellanes que servían en hospitales. Los diáconos en el ministerio hospitalario informaron niveles más altos de conciencia que los capellanes de prisión y “otros” capellanes. No hubo diferencias significativas entre los ministerios de capellanía en su vocación altruista, curación emocional o habilidades de administración organizacional.

Estos resultados sugieren que los diáconos católicos sirven tanto en la comunidad parroquial como en la comunidad local, ofreciendo servicio a diversas necesidades. Es posible que estos resultados no le sorprendan, pero nos dicen que, al menos en la capellanía, puede haber diferentes rasgos de personalidad para el servicio. Dada su personalidad, algunos diáconos pueden ser más adecuados para el servicio hospitalario que en un entorno de atención de enfermería. Estos resultados sugieren explorar las características de los diáconos que maximizarían su ajuste para el servicio.

Diáconos y ecumenismo

Aún así, los resultados anteriores no nos dicen las actividades extraordinarias que los diáconos realizan. Para comenzar a comprender esos ministerios, en sus propias voces, exploramos lo que los 1.210 diáconos escribieron sobre sus actividades ecuménicas.

Nuestros diáconos respondieron que explicaron el catolicismo y el cristianismo en general como capellán en entornos de atención médica, prisiones, hogares de ancianos, incluso con comunidades sordas y en un jardín comunitario local diseñado para miembros interreligiosos. Celebran liturgias grupales interreligiosas y actividades educativas en su parroquia, incluidos estudios bíblicos, reuniones de oración y servicios religiosos donde una fe específica discute su rito, por ejemplo, una cena Seder.

Los diáconos declararon que facilitan o participan en eventos comunes con miembros de otras religiones, como visitar centros familiares locales planificados y celebrar reuniones pro-vida, recolectar alimentos de la comunidad para reponer las despensas de alimentos y participar en los consejos ecuménicos locales para otras religiones cristianas. Con las comunidades judías, 64 diáconos declararon que participaban en servicios funerarios y de bodas con rabinos, clases de estudio bíblico, ministerios de salud mental, programas educativos religiosos sobre el Holocausto y los días santos. Con las congregaciones islámicas, 50 diáconos informaron que trabajaron estrechamente en prisiones u hospitales con servicios de oración conjunta, se dedicaron a servicios juveniles católicos y musulmanes o alquilaron espacio parroquial a una comunidad musulmana local para el culto.

Este análisis indicó que hay numerosas formas en que los diáconos católicos son inclusivos con los hermanos de otras tradiciones religiosas. Dada la cultura actual de división y la falta de una comprensión de la vida basada en la fe, estos resultados son emocionantes y optimistas.

¿Ahora que?

Necesitamos capturar la voz del diácono católico en el ministerio. Los análisis de un gran conjunto nacional de datos de respuestas a preguntas abiertas nos ayudan a comprender a quién sirve el diácono, dónde se brinda ese servicio y cómo se verán esos servicios. Pero se necesita más.

Por ejemplo, estoy interesado en diáconos en educación superior fuera de seminarios y entornos religiosos. ¿Cuántos diáconos son profesores y personal en colegios y universidades de los Estados Unidos? ¿Son empleados a tiempo completo, o trabajan o enseñan a tiempo parcial? ¿Cómo ven los estudiantes y colegas a estos hombres de ministerio? ¿Cuáles son las dinámicas de los diáconos católicos que trabajan a tiempo completo en las universidades seculares? Uno puede generar muchas más preguntas.

En 2012, antes de mi ordenación, quería reunir un grupo de diáconos de apoyo local en educación superior de la Arquidiócesis de Chicago, que tiene más de 600 diáconos activos, y la Diócesis de Joliet, que tiene más de 200 diáconos activos. Pensé que era necesario conocer y hablar sobre nuestros desafíos y éxitos como “maestros-predicadores”. De este grupo de casi 1,000 diáconos y diáconos candidatos, desafortunadamente, solo dos hombres, otro hombre y yo, ambos en formación, éramos los únicos. Facultad a tiempo completo. Si queremos modelar la espiritualidad a las mujeres y a los hombres y alentar actividades de nuestra fe a la próxima generación de católicos (estudiantes universitarios), podría valer la pena que las diócesis busquen facilitar que los diáconos trabajen en la educación superior.

Por supuesto, los colegios y universidades son solo uno de los muchos entornos no tradicionales donde los diáconos pueden servir. El punto es que los diáconos viven en la comunidad y, como tales, ofrecen una gama más amplia de ministerios a su diócesis local. A medida que nos involucramos en nuestros próximos 50 años de servicio, comencemos y actuemos sobre formas divergentes en que los diáconos podrían servir en el ministerio.

EL DIÁCONO JOSEPH R. FERRARI, Ph.D., sirve en la Diócesis de Joliet, Illinois. Es profesor distinguido de psicología de San Vicente de Paúl en la Universidad DePaul de Chicago. También ofrece retiros de diáconos y es un orador motivador.

por el diácono JOSEPH R. FERRARI, Ph.D en Digest

 

 

 

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Publicado el 1 septiembre, 2019 en Formación diaconal, Noticias diaconado Iglesia Universal. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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