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Valoración del diaconado permanente de la Arquidiócesis de Chicago al cumplir 50 años

“La pregunta es qué puede aportar una persona al diaconado y, por lo tanto, al pueblo de Dios”, “Es mucho más importante entender quién es el diácono, en lugar de entender lo que hace”

“El matrimonio sacramental debe ser protegido a toda costa”, “A Satanás le encantaría usar un sacramento, las Órdenes Sagradas, para socavar otro sacramento.  Alrededor del 99 por ciento de los diáconos trabajan fuera de la iglesia, aunque, al igual que los sacerdotes, los diáconos son diáconos las 24 horas del día, los siete días de la semana. Las esposas participan en ciertas experiencias clave, tales como días de reflexión y retiros, porque tienen que conocer y apoyar el ministerio al que ingresan sus maridos. Muchos eligen también participar en las clases académicas. Las esposas tienen la oportunidad no solo de aprender sobre el ministerio de sus maridos sino también de conocerse entre ellas. Queremos que las mujeres tengan su propio grupo de apoyo. Donde pueden hablar de las alegrías, pero también de las frustraciones que conlleva. Terminan siendo un sistema de apoyo el uno para el otro “.

“El diácono es literalmente los ojos y los oídos del obispo”, “Él es el agente del obispo”. Él es el icono sacramental de Cristo al servicio del mundo “

“Los hombres pasan el año de aspiración haciendo más discernimiento,asegurándose de que realmente tengan una vocación de ser un diácono ordenado. Durante ese tiempo,  a los hombres y sus párrocos se les pide que no anuncien que están en formación del diaconado en sus parroquias para evitar aumentar las expectativas. No esperamos que los hombres sepan si Dios realmente los llama al diaconado hasta después de ese año”, At the close of the Mass, we will note the presence of the following people and thank them for their history of support and leadership in the Diaconate in Chicago:

Father Ed Salmon and Fr. Mike Ahlstrom, our two vicars emeriti.
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 ARTÍCULO:

La orden de los diáconos comenzó en los primeros días de la iglesia, cuando los apóstoles originales llamaron a los hombres de la comunidad para ayudarlos a servir a la comunidad de creyentes. Pero el orden de los diáconos permanentes, aquellos que no estaban en formación para convertirse en sacerdotes, cayó en desuso en el siglo quinto. Hace cincuenta años, regresó, y la Arquidiócesis de Chicago ha sido uno de los líderes en formación de diaconado desde entonces.

Desde 1972, la Arquidiócesis de Chicago ha ordenado a más de 1,400 hombres como diáconos permanentes y tiene la mayor comunidad diaconal en el mundo, según David Brencic, director asociado de la Oficina del Diaconado de la arquidiócesis. Quinientos treinta diáconos activos ministran en 260 parroquias, y otros 77 diáconos que están incardinados en la arquidiócesis sirven en otras diócesis de todo el país.
El 50 aniversario es significativo porque reconoce cómo son los diáconos permanentes “nuevos en la escena”.

“Cincuenta años es solo un breve respiro en los 2.000 años de historia de la iglesia”, dijo el Diácono Richard Hudzik, vicario de los diáconos. “Pero realmente el diaconado se remonta a los Hechos de los Apóstoles y a Stephen y los otros seis hombres buenos y verdaderos que estaban allí para cuidar de las viudas de habla griega”.

La idea del diaconado permanente se revivió como parte del Concilio Vaticano II, con la Constitución Dogmática sobre la Iglesia (“Lumen Gentium”) que decía: “El diaconado puede en el futuro ser restaurado como un rango propio y permanente de la jerarquía. Pertenece a los órganos territoriales competentes de los obispos, de uno u otro tipo, decidir, con la aprobación del Sumo Pontífice, si es oportuno designar a esos diáconos para el cuidado de las almas y dónde es oportuno “(n. ° 29). )

En 1967, dos años después de la finalización del concilio, el Papa Pablo VI emitió el Sacrum Diaconatus Ordinem (“Orden Sagrada del Diaconado”), que autorizaba el restablecimiento del diaconado permanente. La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos aprobó su establecimiento en los Estados Unidos al año siguiente, y los sacerdotes y obispos auxiliares inmediatamente solicitaron al Cardenal John Cody que comenzara un programa en Chicago.

Brencic dijo que el Cardenal Cody inicialmente pidió que los pastores nominen a 12 candidatos. Respondieron con una lista de casi 150 hombres, que comenzaron su formación en 1970. Dos años más tarde, 97 fueron ordenados.

Mucho ha cambiado en el proceso de formación desde esa primera clase, dijo el Diácono Bob Puhala, quien ha sido director del Instituto de Estudios Diaconales en la Universidad de St. Mary of the Lake / Seminario Mundelein desde 2005 y diácono desde 1998.

El programa de formación ahora lleva cuatro años. Se expandió de dos a dos años y medio en 1974, y a tres años en 1979, dijo Puhala. Luego, en 1998, el Vaticano publicó las Normas Básicas para la Formación de Diáconos Permanentes, y el Directorio para el Ministerio y la Vida de los Diáconos Permanentes, estableciendo nuevos estándares de formación. At the close of the Mass, we will note the presence of the following people and thank them for their history of support and leadership in the Diaconate in Chicago:

Father Ed Salmon and Fr. Mike Ahlstrom, our two vicars emeriti.
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Esos estándares incluyeron el año de aspiración, que se convirtió en parte del proceso de formación en la arquidiócesis en 2000.

Los hombres que ingresan en aspiración ya han orado acerca de sus vocaciones, han consultado con sus pastores y con sus esposas si están casados, y han rezado y pensado un poco más, dijo Puhala. El formulario de solicitud se ejecuta alrededor de nueve páginas; eso no cuenta las cuatro o cinco páginas que sus esposas llenan para dar su consentimiento, algo que harán cuatro veces más antes de ordenar a sus maridos.

Después de eso, los hombres pasan el año de aspiración haciendo más discernimiento, dijo Puhala, asegurándose de que realmente tengan una vocación de ser un diácono ordenado.

Durante ese tiempo, dijo Puhala, a los hombres y sus pastores se les pide que no anuncien que están en formación de diaconado en sus parroquias para evitar aumentar las expectativas.

“No esperamos que los hombres sepan si Dios realmente los llama al diaconato hasta después de ese año”, dijo Puhala.

Una junta se reúne con los hombres una vez que terminan su aspiración y disciernen con ellos si deben pasar al programa de candidato a diácono de tres años.

Ese programa incluye las cuatro dimensiones del ministerio del diaconado.

Para formarlos en la dimensión espiritual, cada hombre se encuentra con un director espiritual que es sacerdote, y asiste a retiros y días de reflexión. Dos clases por semestre, a menudo las mismas clases que toman los seminaristas, forman la dimensión intelectual. Como parte de la dimensión pastoral, los hombres aprenden cómo ser buenos oyentes, cómo dar una homilía y cómo hacer liturgia. La dimensión humana incluye el servicio a los marginados, así como la comprensión de sus propios dones y talentos.

“La pregunta es qué puede aportar una persona al diaconato y, por lo tanto, al pueblo de Dios”, dijo Puhala. “Es mucho más importante entender quién es el diácono, en lugar de entender lo que hace”.

La formación prepara a los hombres para el triple ministerio de los diáconos: el ministerio de la Palabra, el ministerio en la liturgia y el ministerio de la caridad.

“El diácono es literalmente los ojos y los oídos del obispo”, dijo Puhala. “Él es el agente del obispo”. Él es el icono sacramental de Cristo al servicio del mundo “.

Alrededor del 99 por ciento de los diáconos trabajan fuera de la iglesia, dijo Puhala, aunque, al igual que los sacerdotes, los diáconos son diáconos las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Las esposas participan en ciertas experiencias clave, dijo Puhala, tales como días de reflexión y retiros, porque tienen que conocer y apoyar el ministerio al que ingresan sus maridos. Muchos eligen también participar en las clases académicas.

“El matrimonio sacramental debe ser protegido a toda costa”, dijo Puhala. “A Satanás le encantaría usar un sacramento, las Órdenes Sagradas, para socavar otro sacramento”.

Katarzyna A. Kasiarz, directora asociada del Instituto de Estudios Diaconales, dijo que las esposas tienen la oportunidad no solo de aprender sobre el ministerio de sus maridos sino también de conocerse entre ellas.

“Queremos que las mujeres tengan su propio grupo de apoyo”, dijo Kasiarz. “Donde pueden hablar de las alegrías, pero también de las frustraciones que conlleva. Terminan siendo un sistema de apoyo el uno para el otro “.At the close of the Mass, we will note the presence of the following people and thank them for their history of support and leadership in the Diaconate in Chicago:

Father Ed Salmon and Fr. Mike Ahlstrom, our two vicars emeriti.
                Father

Una vez que se ordena a un diácono, dijo, la única expectativa firme de las esposas de los diáconos es que oren por sus maridos y sus ministerios. Algunas esposas hacen su propio ministerio como mujeres laicas, dijo, y otras eligen ayudar a sus maridos, pero eso no es obligatorio.

A pesar del rigor y el compromiso de tiempo requerido, la tasa de desgaste para la formación de diaconado es solo de aproximadamente 4 a 7 por ciento, dijo Puhala. A menudo, los hombres se van porque cambian las circunstancias de la vida, como una transferencia de trabajo o una enfermedad en la familia.

“Creemos que es porque hay mucho escrutinio previo a la aplicación”, dijo Puhala.

Ha escuchado a algunos candidatos decir en broma que no pueden esperar para ser ordenados, por lo que su carga de trabajo no será tan pesada, y él es rápido en corregirlos.

“En lugar de saber día a día, semana a semana lo que van a hacer, es un ministerio para la gente”, dijo Puhala. “No sabes cuándo alguien nos llama a las 9:30 de la noche y necesitas hablar sobre algo, o si alguien va a morir de repente y tienes que ir con la familia”. Estás al servicio del pueblo de Dios “.

Por Michelle Martin en Chicagocatholic

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¿Y si el Papa decide que haya diaconisas?

Una tormenta se está gestando en el Vaticano sobre las diaconisas

El mes pasado, el prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, el arzobispo Luis Ladaria SJ, visitó las páginas de L’Osservatore Romano para reiterar y aclarar la posición de la Iglesia con respecto a la imposibilidad de ordenar a las mujeres al sacerdocio.

Sus comentarios no fueron solicitados y salieron de la nada. ¿Por qué el arzobispo (que pronto será cardenal) siente la necesidad de reafirmar una enseñanza tan conocida, expuesta con autoridad magisterial por San Juan Pablo II en 1994? ¿Y por qué ahora?

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Para algunos comentaristas parecía una reprensión velada al enormemente influyente Cardenal Christoph Schönborn, Arzobispo de Viena, que había comentado a Die Presse en una entrevista con Eastertide: “La ordenación [de mujeres] es una cuestión que seguramente solo puede ser resuelta por un Consejo . Un Papa no puede decidir esto solo. Esta es una pregunta demasiado grande para resolverla desde el escritorio de un Papa “.

Las palabras cuidadosamente elegidas del Cardenal Schönborn se referían ostensiblemente, aunque no explícitamente, a la ordenación de mujeres como sacerdotes. Sin embargo, se podría considerar que abarcan otra cuestión: la ordenación de mujeres como diáconos, que, como indicó el cardenal Schönborn en la entrevista, no se ha descartado como imposible. El tema ha vuelto a la agenda de la Iglesia después de que el Papa Francisco nombrara una comisión para estudiar la cuestión en 2016.

El tema es delicado y complejo. La intervención de dos figuras superiores de la Iglesia muestra que también es apremiante.

En pocas palabras, la enseñanza constante de la Iglesia Católica, reafirmada por Juan Pablo II en su carta apostólica de 1994 Ordinatio Sacerdotalis , es que la Iglesia nunca otorgará la ordenación sacerdotal a las mujeres. Incluso si ella quisiera, no puede. La constitución divina de la Iglesia dada por Cristo es tal que la Iglesia puede conferir la ordenación sacerdotal solo a los hombres.papa-religiosas-1--620x349

En su ensayo de L’Osservatore , el prefecto de la CDF argumentó que San Juan Pablo había estado hablando infaliblemente cuando descartó a las mujeres sacerdotes por estos motivos. La infalibilidad no se aplicaba solo a los pronunciamientos de un concilio o pronunciamientos papales hechos ex cátedra , explicó, sino también a la enseñanza ordinaria y universal de la Iglesia.

El arzobispo Ladaria escribió: “Juan Pablo II en Ordinatio Sacerdotalis serefirió a esta infalibilidad [ordinaria]. Por lo tanto, no declaró un nuevo dogma, pero con la autoridad que se le confirió como sucesor de Pedro, formalmente confirmado y explícito, para eliminar toda duda, ¿cuál es el magisterio ordinario y universal considerado a lo largo de la historia de la Iglesia como perteneciente? al depósito de la fe “.

Entonces, ordenar mujeres al sacerdocio es imposible. ¿Pero qué hay del diaconado? ¿Y las primeras mujeres cristianas conocidas como diaconisas? La Comisión Teológica Internacional del Vaticano estudió la cuestión por dos períodos de cinco años que comenzaron a principios de los años noventa.

En 2002 publicó un informe que concluía: “Las diaconisas mencionadas en la tradición de la Iglesia antigua, como lo demuestra el rito de la institución y las funciones que ejercían, no eran pura y simplemente equivalentes a los diáconos”.

El documento también decía: “Pertenece al ministerio de discernimiento que el Señor estableció en su Iglesia para pronunciar autoritariamente sobre esta cuestión”.

En resumen: cualquier cosa que la Iglesia solía hacer con respecto a las mujeres ordenadas al servicio, ni los ritos de ordenación que recibieron ni los tipos específicos de servicio para los que fueron ordenados eran los mismos que los recibidos por los hombres ordenados al diaconado.

En otras palabras, no había duda de que las mujeres fueron ordenadas a algo llamado “el diaconado” en la iglesia primitiva. Ellos eran. Pero quedan algunas preguntas: cuál era la naturaleza de ese “diaconado” a que fueron ordenados, y si la ordenación tenía un carácter sacramental; y ¿podrían las mujeres ser ordenadas al diaconado tal como existe hoy? En cualquier caso, no había una razón teológica convincente para que los autores del informe descubrieran la exclusión definitiva de al menos la segunda parte de la pregunta.

Ahí es donde estuvieron las cosas por 14 años, hasta que el Papa Francisco nombró una nueva comisión para estudiar más el asunto.

Las circunstancias de la creación de esa comisión son inusuales. En mayo de 2016, el Papa Francisco envió una pregunta de una religiosa que participaba en una reunión de la Unión Internacional de Superioras Generales de Mujeres Religiosas.

La pregunta, realmente tres preguntas, fue: “¿Qué impide que la Iglesia incluya mujeres entre los diáconos permanentes, como fue el caso en la Iglesia primitiva? ¿Por qué no constituir una comisión oficial para estudiar el asunto? ¿Puede darnos un ejemplo de dónde ve la posibilidad de una mejor integración de las mujeres y las mujeres consagradas en la vida de la Iglesia?18772668382_48e57080f1_o

El Papa Francisco respondió: “Me gustaría constituir una comisión oficial para estudiar la cuestión: creo que será bueno para la Iglesia aclarar este punto; Estoy de acuerdo, y hablaré [con el CDF] para hacer algo de esta naturaleza “.

El Papa no perdió el tiempo. En agosto de 2016, creó una comisión de ese tipo, compuesta por 12 expertos en campos pertinentes: seis mujeres y seis hombres, presidida por el Arzobispo Ladaria.

Todo lo que sigue es pura especulación, pero parece haber cuatro posibles caminos de respuesta, una vez que el Papa Francisco recibe los resultados de la comisión de estudio:

1. Decide presentar a las mujeres el diaconado ordenado junto con los hombres.
2. Decide restaurar la antigua “Orden de las Diaconisas” que era parte de la vida eclesiástica en la Iglesia primitiva.
3. Decide decir no a cualquier propuesta.
4. Decide no decir nada.

La primera opción parece la menos probable. Para empezar, tal movimiento iría en contra de la comprensión teológica prevaleciente de la “unidad de las Sagradas Órdenes”: la idea de que los grados de las Órdenes Sagradas están plenamente poseídos por cada obispo y se articulan en los grados inferiores (diácono y sacerdote) por participación, según el cual cada persona que recibe Órdenes debe ser capaz, ceteris paribus , de recibir cada grado superior.

Sería difícil introducir a las mujeres en el mismo diaconado sacramental, actualmente abierto solo a los hombres de una manera que preservaría la unidad de las Órdenes y sería estrictamente limitado, por lo que el sacerdocio exclusivamente masculino (sin mencionar el episcopado) es indudablemente parte de la constitución divina de la Iglesia permanecería intacta.

Los teólogos en Roma sugieren que algunos católicos a favor de las mujeres diáconos lo ven como una “puerta lateral” hacia el sacerdocio. También observan que el Motu proprio Omnium in mentem 2009 de Benedicto XVI aclaró que los diáconos no actúan “en la persona de Cristo Cabeza”, sino que están “facultados para servir al Pueblo de Dios en los ministerios de la liturgia, la palabra y la caridad “.

No es fácil captar las intenciones precisas detrás de la modificación, pero tiene el efecto de proporcionar una capa de protección legal y aislamiento de los diáconos en general desde los grados superiores de las Órdenes Sagradas.

La segunda opción parece más plausible: restablecer el orden de las diaconisas sería una solución de compromiso. La Orden podría ser tratada como una más cercana a las viudas, vírgenes y otras de la Iglesia primitiva, y se suponía que ninguna de ellas tenía carácter sacramental. Los obispos diocesanos serían, presumiblemente, libres de decidir si restablecerían la Orden dentro de sus jurisdicciones, y si lo hicieron, experimentar y determinar la mejor manera de usarlas.

La tercera opción, un simple no, parece improbable, especialmente porque Francis (o cualquier otro papa) no tiene que decir ni hacer nada (opción cuatro). Además, hay muy pocas razones para despertar el descontento y la decepción entre los partidarios de las mujeres diáconas, por no mencionar el dolor innecesario que una respuesta negativa causaría a las personas que todavía tienen esperanzas de ver a Francisco promover nuevos y mayores roles para las mujeres en el liderazgo de la Iglesia Sin embargo, Francis ha demostrado estar dispuesto e incluso ansioso por “hacer un desastre”.

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Aún así, vale la pena mencionar que el Papa Francisco restó importancia a las perspectivas de cambio incluso antes de crear la comisión de estudio más reciente. Respondiendo a una pregunta durante una conferencia de prensa en vuelo en junio de 2016, el Papa dijo: “Hay un presidente en Argentina que asesoró a presidentes de otros países: ‘Cuando desee que algo no se resuelva, haga una comisión’. ”

Luego pasó a registrar frustración con la cobertura de la historia. “[Los periodistas] dijeron: ‘La Iglesia abre la puerta a las diaconisas’. ¿De verdad? “Agregó:” Estoy un poco enojado porque esto no dice la verdad de las cosas “.

La situación, ciertamente, está más que un poco confundida. Por un lado, el Papa Francisco da la impresión de que simplemente está dirigiendo a un grupo de expertos para aclarar una cuestión de interés e importación histórica y teológica, simplemente porque dijo que lo haría.

Pero a los periodistas se les puede perdonar que se pregunten qué sucederá después, especialmente porque se sabe que el Papa no es tanto por decir una cosa y hacer otra, sino por decir ambas cosas, y luego hacer lo que quiera, siempre que decida hacerlo. .

Christopher Altieri es editor colaborador del Catholic Herald

Este artículo apareció por primera vez en el número del 8 de junio de 2018 del Catholic Herald

Recuerdos del diácono Steve Hinkle en su cuidado a los necesitados

El diácono Steven Hinkle falleció el 18 de mayo. Tenía 65 años. Él ministró en la Iglesia Católica Espíritu de Cristo en Arvada.

El diácono Steven Douglas Hinkle nació para Clyde y Esther Hinkle en Hugoton, Kansas el 6 de marzo de 1953. Como converso al catolicismo, el Diácono Hinkle fue bautizado en la parroquia Espíritu de Cristo el 18 de abril de 1992 por Mons. Ken Leone.Archdiocese of Denver Deacon Portraits

El más joven de cinco hijos, Hinkle y su familia se mudaron a Denver cuando tenía seis años. Sus hermanos se habían unido a la Fuerza Aérea, que lo dejó a él y a su hermana en el hogar con su madre. Asistió a Alameda High School y se graduó en 1971. Después de pasar un tiempo en Red Rocks Community College, decidió comenzar un negocio propio en la industria de la construcción en 1986.

Mientras estaba en la escuela secundaria, conoció a “su novia de la escuela secundaria”, Terri. Después de nueve años, Hinkle le pidió a Terri que se casara con él en 1979. Se casaron el 21 de septiembre de 1979 en el Santuario de la Madre Cabrini por el Padre Bert Chilson. Su matrimonio fue bendecido con dos maravillosas hijas, Ashley y Lindsay y tres nietos.

Hinkle era reacio a unirse a la Iglesia Católica, pero con las oraciones y la insistencia de Terri y los niños, finalmente respondió al llamado del Espíritu Santo, “con lágrimas en los ojos”. En la Vigilia Pascual de 1992, se unió a su familia en la Iglesia Católica y recibió los Sacramentos de Iniciación. En la parroquia, Hinkle estaba en varios comités y era un Ministro Extraordinario de la Sagrada Comunión. Respondiendo a una llamada persistente del Espíritu Santo para servir a otros, solicitó la formación de diácono en 2006.

El Diácono Hinkle fue ordenado diácono el 25 de junio de 2011 por el Arzobispo Charles J. Chaput y fue asignado inmediatamente a la parroquia católica Spirit of Christ, donde permaneció durante todo su ministerio. Ayudó con el ministerio de la prisión y haría viajes misioneros para ayudar a los necesitados de vivienda. También ayudó a los feligreses como un defensor de las anulaciones y les encantaba trabajar con los ancianos.

“El Diácono Steve fue un ministro maravilloso con una tarea simple: cuidar a los necesitados. Su ministerio fue bendecido con hermosos logros que le dan belleza a las características de un diácono “, dijo el Diácono Joseph Donohoe, Director de Personal Diácono de la arquidiócesis. “Sabía cómo atraer a los necesitados y cuidarlos”. Qué hermoso ejemplo dio a sus hermanos diáconos y la comunidad “.

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Ordenados 27 diáconos en Dallas, E.E.U.U.

Sábado, 2 de junio, a las 10:00 a.m. en la Iglesia de San Francisco de Asís, 8000 El Dorado Parkway de la Diócesis de Dallas ordenó a 27 nuevos diáconos
Hombres de todas las Ccminos de la vida responden llamadas para servir a la comunidad católicadallas2
Un profesor universitario, un socio en un bufete de abogados y el presidente de una empresa de ingeniería son entre un grupo de 27 hombres que han sido ordenados como diáconos permanentes.
Los 27 hombres, junto con sus esposas, comenzaron el proceso de Formación en 2012. Después de una extensa educación, entrenamiento espiritual y evaluación, los hombres serán ordenados por el Obispo Edward J. Burns en una Misa concelebrada por sacerdotes de toda la diócesis.
La Iglesia depende de nuestros diáconos para ayudar a ministrar a los 1.3 millones de católicos que conforman la Diócesis de Dallas. Según el obispo Burns, “Estoy extremadamente agradecido con estos 27 hombres que están entrando al ministerio en un momento en que son muy necesarios. También estoy muy agradecido con sus esposas que comparten este importante ministerio “.dallas4
El obispo continuó diciendo que los nuevos ministros serán una adición bienvenida a los diáconos activos que actualmente sirve a la comunidad católica en la diócesis de Dallas. En 2013, la diócesis tenía 153 activos diáconos, pero debido a jubilaciones, reubicaciones y muertes ese número disminuyó a 117 en 2018. Después la ordenación del sábado, la diócesis tendrá un total de 144 diáconos activos para ministrar en las parroquias, como
así como en el hospital, la cárcel, la escuela y otros ministerios.
Como ministros ordenados en la Iglesia, los diáconos católicos son llamados a funciones de Palabra, Sacramento y Caridad. Como ministros de la Palabra, los diáconos proclaman el Evangelio, predican y enseñan en el nombre de la Iglesia. Como ministros de los sacramentos, los diáconos bautizan, conducen a los fieles en oración, son testigos
matrimonios y servicios de vigilia y funeral. Como ministros de la Caridad, los diáconos son líderes en identificar las necesidades de los demás, luego ordenando los recursos de la Iglesia para satisfacer esas necesidades.dallas3
Los diáconos también están dedicados a eliminar las injusticias o desigualdades que causan tales necesidades.
Los 27 diáconos elegidos provienen de 20 parroquias en la Diócesis de Dallas. Varios son fluidamente bilingües.
Tienen edades comprendidas entre 38-62.

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27 Nuevos Diáconos

Roberto Álvarez Padilla
James Glynn Baird
David Wade Banowsky
Eduardo Barajas Rivera
Alexander Scott Christopher Barbieri
Douglas Kelly Biglen
Ron Blanton
John Richard Boyle
Joseph M. Coleman
Marion Gene Freeman
Michael E. Friske
Asunción Rosendo Gloria
John Charles Gorman
Gregory John Hawley
Chistopher Raymond Knight
Patrick Robert Lamers
Robert James McDermott
Steven James Marcoe
Andrew M. Peña
Peter E. Raad
Robert Arlin Rayner
Anthony Silvestro, Jr.
Andrew Paul Tanner
José Antonio Vázquez Rangel
Filemón Villegas Jaimez
Christopher J. Volkmer
Henry Joseph Wiechman

www.cathdal.org

Del Mormonismo a la Iglesia: Diácono Steven M. Clifford, de Georgia, U.S.A.

Steven M. Clifford es descendiente directo de los pioneros mormones que establecieron la secta en Utah en el siglo XIX, y aunque se casó por la iglesia católica estaba convencido que nunca dejaría sus creencias. Sin embargo, su esposa con mucha paciencia y oración le condujo al camino correcto, y él sin más rechazos, terminó por convencerse donde estaba la verdadera Iglesia de Jesucristo. Así lo contó en una entrevista que hizo en 2003 para las Siervas del hogar de la madreActualmente Steven sirve como Diácono en la diócesis de su ciudad.
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Steven, ¿cuáles han sido tus raíces religiosas?
Yo nací y crecí en Utah siendo el mayor de dos hijos. Crecimos en una familia nominalmente religiosa, y la religión jugó un papel principal también cuando crecimos. Mis padres igualmente habían nacido y crecido en Utah en familias ligadas a los primeros pioneros mormones que se instalaron en el Gran Valle de Salt Lake a mitad de 1800.

Mi tatarabuelo por parte de mi madre fue probablemente el primero de mi familia que se adhirió a la iglesia mormona el 14 de febrero de 1832, menos de dos años después de que Joseph Smith fundara la iglesia. El abuelo Alva Benson convenció a su mujer, padre, madre y al resto de la familia de su padre para entrar en la iglesia en el invierno de 1832. Ellos se trasladaron al Condado de Jackson, Missouri, en Noviembre de 1832 pero fueron echados del Condado por un policía porque eran mormones. En 1834 se trasladaron al Condado de Clay para unirse al cuerpo principal de la iglesia. Cuatro años después los hicieron salir de Missouri por una combinación de tropas militares y vigilantes después de que el Gobernador Boggs publicara su infame orden de exterminación el 27 de octubre de 1838. La orden describía a los mormones como “abierta, declarada y terca oposición a las leyes y causa de guerra con la gente de este estado”. Afirmaba que “los mormones tienen que ser tratados como enemigos, y tienen que ser exterminados o echados del Estado si es necesario para la paz pública – sus atrocidades no se pueden ni describir”. Mi familia finalmente se asentó en Utah en 1852.

Todos mis parientes, desde esos primeros antepasados pioneros, nacieron y fueron educados como miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los últimos días, más conocidos como mormones. Era por lo tanto natural que mi hermana y yo fuéramos educados también en esa religión.

¿Cómo eran las prácticas religiosas de tu familia?
El mormonismo en Utah no se practica sólo los Domingos; era una manera de vivir. La escuela, las actividades sociales, los scouts, el baile, la música, el teatro, el deporte, y mucho más giraban alrededor de la iglesia. Mis padres no iban a la iglesia regularmente, pero eran muy inflexibles y querían que mi hermana y yo no perdiéramos nada de lo que la iglesia tenía para ofrecer. Ellos pagaban sus Ofrendas de Ayuno y daban la bienvenida a los Maestros de Casa en un esfuerzo por mantener sus lazos con la iglesia y así seguir gozando de buen crédito. En aquel tiempo quien quiera que fuera menos de un miembro activo de la iglesia era excluido de la sociedad por la mayoría. Aproximadamente el 77% de la población del Utah era mormón, y mis padres no querían que mi hermana o yo fuéramos unos de esos “otros” inmencionables, sin derechos.

¿ Qué es lo que creen los mormones?
El mormonismo está todavía floreciendo en Utah y creciendo en todo el mundo. Los mormones tienen una imagen de unión familiar y de valores morales firmes muy cuidadosamente elaborada. Los mormones creen que familias fuertes hacen una nación fuerte, y naciones fuertes hacen un mundo fuerte. Ellos tienen un programa llamado “Noche de Hogar familiar”, en el que cada familia que participa reserva una noche a la semana para reunirse y discutir cuestiones sobre la iglesia. El fin de cada fiel mormón es ir al templo y ser sellado para el tiempo y la eternidad como unidad familiar. Para entrar en el templo, cada individuo necesita una recomendación de parte del Obispo y del Presidente del grupo. La recomendación es concedida sólo a mormones que tengan buena reputación en la iglesia (es decir, los que viven la Palabra de Sabiduría, pagan el diezmo, van a la iglesia regularmente, etc.).

Además de ocuparse de sus propios miembros, hay más de 40.000 hombres y mujeres en el mundo que dedican dos años de su vida, a su propio coste y con grandes sacrificios, para difundir la palabra sobre el mormonismo entre los demás. La llamada misionera viene de su juventud y entusiasmo y de los programas sociales que la iglesia ofrece, como bailes, deportes, scouts, y genealogía. La mayoría de los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tienen una confianza completa y ciega en todo lo que es mormón. Ellos creen de todo corazón que su fe es la única verdadera iglesia sobre la tierra y es su fin (y su responsabilidad) comunicar esa creencia a todos los demás.

¿Tenías amigos de otras confesiones? 
Al crecer tuve muy pocos contactos con gente fuera de la iglesia mormona. Los pocos no-mormones que yo conocía eran considerados extraños y eran tratados de manera diferente a los miembros. Hasta los mormones que no iban a la iglesia regularmente o que no vivían según las enseñanzas de la iglesia eran considerados todavía “mejores” que los no-miembros. Yo experimenté esta exclusión social de primera mano cuando decidí no ir al programa de seminarios organizado por la iglesia en mi primer año de instituto. Aunque era fuera del curriculum normal y tenía lugar en un edificio al otro lado de la carretera del instituto, casi todos los que eran mormones fueron a esas clases de seminario. Era difícil para mí relacionarme con mis amigos ya que se intercambiaban historias sobre las cosas que estaban aprendiendo en el seminario y las actividades en las que estaban involucrados. ¡Yo ya no cometí más ese error! Participé en el programa de seminario de tres años en vez de los normales de cuatro años y de nuevo me vi contento de encontrarme incluído en las conversaciones con mis amigos.

¿Teníais algún texto sobre el que se asentaba la doctrina?
Los mormones consideran los “Trabajos Standard” la base de su doctrina. Esos cuatro libros son la Biblia (Versión del Rey Jaime), el Libro del Mormón, la Doctrina y Pactos, y la Perla de Gran Valor. Ellos creen que la Biblia es incompleta, porque muchas “partes sencillas y preciosas” han sido quitadas por “la grande y abominable iglesia”. El Libro del Mormón es considerado como un volumen de sagrada escritura. Supuestamente contiene la plenitud del evangelio eterno. Joseph Smith describió el Libro del Mormón como “el libro más correcto sobre la tierra y la piedra clave de nuestra religión”. La Doctrina y Pactos trata en primer lugar de revelaciones dadas a Joseph Smith y es una instrucción plena para la iglesia sobre las creencias y prácticas de la iglesia mormona, incluyendo el bautismo para los muertos, el matrimonio celestial, el sacerdocio y la poligamia. La Perla de Gran Valor es una colección de escritos menores y contiene 13 Artículos de Fe, un resumen de las creencias de la iglesia mormona.

¿Qué pensabas en aquella época de la Iglesia católica?
A mí me enseñaron que la Iglesia Católica era la “grande y abominable iglesia” mencionada en el Libro del Mormón. Además, la Iglesia Católica había intencionalmente removido las “partes sencillas y preciosas” de la Biblia, que eran esenciales para una plena comprensión de las enseñanzas de Cristo. Como resultado, hubo una “Gran” o “Total Apostasía” del Evangelio, y se hizo necesario que la iglesia fuera restablecida por Jesucristo a través de Joseph Smith. Yo estaba de acuerdo con los Protestantes en su reconocimiento de la Iglesia Católica como iglesia apóstata, pero sentía que ellos tenían sólo la Biblia incompleta como su fuente de doctrina. Era fácil utilizar la Biblia para apoyar la posición mormona donde fuera posible y después sostener que no había sido traducida correctamente cuando estaba en conflicto con lo que a mí me habían enseñado a creer como mormón.

¿ Siempre has sido un miembro activo?

Cuando dejé el estado de Utah en 1968 para hacerme militar, el obispo mormón me dio una placa. Grabado sobre uno de los lados estaba una imagen del Templo Mormón de Salt Lake city. Por el otro lado estaban las palabras: “Yo soy miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”. Cuando se me hacía duro, muchas veces yo llevaba mi placa con la medalla mormón para recordar mis raíces y mi herencia. Me reconfortaba el recordar que en el corazón yo era un sencillo chico mormón de Utah, protegido de los males del mundo por mi familia, amigos e iglesia.

No obstante el consuelo que eso me proporcionaba, me volví un miembro inactivo en la iglesia mormona. Aproximadamente un año después conocí a Anne, una católica, y nos casó un sacerdote católico en Alemania en 1971. Nuestras dos hijas fueron educadas católicas. Durante muchos años yo fui a la Misa Católica, muchas veces como músico en el coro. Mientras estuvimos estacionados en San Francisco, yo tocaba la guitarra en la capilla militar local junto con un pianista baptista. Muchas veces bromeábamos diciendo que nosotros sabíamos las palabras de la Misa mejor que muchos católicos que iban.

Yo seguí proclamando orgullosamente mi pertenencia mormona aunque no iba a sus cultos. No tenía ninguna intención de entrar en ninguna otra iglesia, especialmente en la Iglesia Católica. Sabía la importancia que tenía para mi familia en Utah el que yo siguiera siendo un miembro de la iglesia Mormona. Temía las visitas de los Maestros de Casa, pero siempre me aseguraba de que mis documentos de la iglesia me siguieran a mi nueva estación de servicio. No dejaba que los mormones se me acercaran demasiado, por el miedo de que me convencieran a volver a la iglesia. Me hice amigo de otro miembro del culto mormón que me mantenía informado con las últimas noticias desde la iglesia. Por lo demás, mantenía mi distancia con los mormones, contento simplemente de ver los toros desde la barrera.

¿ Cuál fue el primer paso en tu conversión?

Nos trasladamos a Virginia en enero de 1993 por una misión en el Pentágono, y yo empecé a ir a Misa regularmente. Entré en el coro porque me gustaba la música, y pensaba que era una manera bonita, neutral, de dar culto a Dios. Cuando se me pidió hacer un boletín para la Campaña del Rosario de Schoenstatt, aproveché la oportunidad para mostrar mis talentos con el ordenador. A través de la preparación del boletín, tomé contacto por primera vez con el Rosario y el papel especial de María en la vida, pasión y muerte de Jesús. No pude evitar ser tocado por las cosas que estaba leyendo. Empecé a interrogarme. Anne, naturalmente, estaba entusiasmada por mi interés y empezó a dejar literatura católica por la casa para que yo la encontrara.

A primeros de noviembre le pregunté a Anne si estaba intentando convertirme. Ella me dijo que no y me recordó que ella NUNCA me había presionado para que me hiciera católico. Durante más de 22 años de matrimonio, yo me había felizmente definido como mormón y le dije a Anne que no tenía ninguna intención de hacerme católico. “¡Yo nací mormón, crecí como mormón y voy a morir mormón!”, exclamé. Pero algo me estaba pasando. El poder de todas las oraciones que rezó por mí Anne y muchas otras personas, estaban teniendo efecto. El Espíritu Santo estaba trabajando en mí.

Tenemos entendido que hiciste de detective, ¿cómo fue?
El 20 de noviembre de 1993 yo sacrifiqué un sábado para ir a una conferencia dada por Scott y Kimberly Hahn (matrimonio presbiteriano que se convirtió a la Iglesia Católica). Scott contó su historia: cómo tomó el papel de detective en su tentativa por probar de una vez por todas que la Iglesia Católica estaba equivocada y cómo en el proceso de sus estudios él se hizo católico. Yo me acuerdo que pensé que naturalmente él no debía de haber investigado muy bien, porque si no, él se hubiera hecho mormón en vez de católico. Yo decidí hacer de detective también, simplemente para probar que los católicos estaban equivocados y los mormones tenían razón. Empecé a leer e investigar como si no hubiera un mañana. Leí libros sobre el mormonismo, el protestantismo y el catolicismo. Escuché cintas y miré vídeos. Yo cogía cualquier cosa en mis manos para confirmar sin sombra de duda que la verdadera iglesia sobre la tierra era la restaurada por Jesucristo al “profeta” Joseph Smith y sus seguidores. Con gran disgusto mío, en todas la direcciones que yo cogía y en cada punto que yo investigaba, encontraba evidencia aplastante contra la posición mormona. Cuanto más investigaba, más problemas descubría con las doctrinas mormonas que me habían enseñado.

Descubrí que la enseñanza mormona de una “Apostasía Total” en la primitiva Iglesia establecida por Jesucristo simplemente no era verdadera. La evidencia histórica aplastante disponible apoyaba la enseñanza católica sobre la sucesión apostólica. Fue demostrado primero en el reemplazamiento de Judas por Matías (Hch 1,15-26). La cadena es ininterrumpida desde Pedro hasta el Papa Juan Pablo II (Mt 16,18). Sin una gran y total apostasía, no hay necesidad de una restauración.

Otra verdad que descubrí a través de mi investigación era que sólo hay un Dios. Yo ya no podía aceptar los principios básicos mormones, como la pluralidad de dioses hechos de carne y hueso, la humanidad de Dios, y el progreso del hombre hacia un dios exaltado de su propio mundo. A través del misterio de la Santísima Trinidad, yo empecé a entender la única naturaleza divina de Dios en tres personas: Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo. Por último, llegué a conocer que Dios es la “causa primera” de todo y que nuestras almas y cuerpos son creados en el momento de la concepción. Yo ya no podía aceptar el plan mormón de eterna progresión, que consiste en una existencia pre-mortal donde cada persona nace en este mundo según sus méritos previos en el mundo del espíritu. Yo empecé a creer que nada existe que no deba su existencia a Dios el Creador. El siguiente paso lógico era el de darme cuenta de que María fue creada como la criatura más exaltada sobre la tierra. Empecé a verla como la hija de Dios Padre, la esposa de Dios Espíritu Santo, y la Madre de Dios Hijo. Yo veía que a través de una mejor comprensión de las virtudes de la Virgen, podemos seguir más de cerca los pasos de Jesús.

¿ Y después de darte cuenta de todo esto?
Ya por Navidad estaba yo absolutamente convencido de que los mormones estaban equivocados. ¡Yo estaba destrozado! ¿Cómo podían estar engañadas tantas buenas personas? ¿Y qué pasaba con todos los sacrificios que mis antepasados habían hecho por la iglesia? ¿Cómo podía yo dar mi espalda a mi herencia, mi educación, mi familia y mis amigos de infancia? Yo quería pretender no haber empezado nunca este viaje. Yo quería poder volver a como estaban las cosas antes, pero era demasiado tarde. Yo había encontrado la verdad.

Una vez que decidí que quería hacerme católico, tenía una maravillosa sensación de paz, porque iba a hacer la cosa justa. Yo estaba seguro de que Dios me estaba incitando por el camino y me estaba dando la gracia de abrir mi mente y corazón para aceptar la verdad del mensaje evangélico de Jesucristo.

¿ Fue duro? ¿tuviste dificultades?
Al mismo tiempo había una tremenda batalla a mi alrededor que me hacía preguntarme qué pasaría. Yo me sentía desafiado por todos los lados en lo que parecía un esfuerzo concertado para prevenirme de confiar en Dios. La lucha espiritual se manifestó hasta físicamente. Fui atacado verbalmente por miembros de mi familia en Utah y por algunos de mis compañeros de trabajo en el Pentágono. Los obstáculos parecían constantes e implacables. Yo simplemente seguía recordándome a mí mismo que debía de estar en el buen camino ya que todas esas cosas se volvían contra mí. Aceptaba mis sufrimientos como una tentación desesperada del demonio para desviarme de la Iglesia.

Pero ¿tenías algún consuelo en esos momentos?
Dios, que no se deja ganar, me daba algunas confirmaciones amorosas de que Él estaba allí conmigo. Una tarde en la iglesia, me sentí desbordar de alegría y me sentí irresistiblemente atraído hacia una imagen de la Virgen de Guadalupe. Me arrodillé hacia el sagrario y me persigné por primera vez en mi vida. El Miércoles de Ceniza, también, justo unos días antes de mi bautismo, tuve una experiencia muy conmovedora que confirmó la Presencia Real de Cristo en la Eucaristía. Durante mi primera confesión al día siguiente, tuve otro codazo que me aseguró la autoridad del Papa como sucesor de Pedro y Vicario de Cristo. Por entonces yo no tenía ningún problema en discernir cuál de los combatientes estaba enviando los buenos mensajes y cuál los negativos.

¿Cuándo diste el paso definitivo hacia la Iglesia católica?
El 19 de febrero de 1994 recibí los Santos Sacramentos del Bautismo, Confirmación, Penitencia, Primera Comunión y convalidación del Sacramento del Matrimonio que había recibido 22 años antes. Fue un día sagrado que yo recordaré siempre con cariño. Muchas cosas maravillosas me han pasado a mí y a mi familia desde mi Bautismo. Consagré mi vida a Jesucristo a través de María y entré en la Legión de María. Con la ayuda de Nuestra Madre, el Señor ha hecho cosas increíbles, y estoy verdaderamente agradecido.

¿Qué crees tú que te impulsó a dejar el mormonismo?
Muchas veces se me ha preguntado qué es lo que me impulsó a abrirme al Catolicismo y dejar el mormonismo. Yo puedo indicar una cuántas cosas, que han pasado simultáneamente, pero no puedo aislar un acontecimiento solo y decir con certeza: “Esto plantó la primera semilla”. Con el paso de los años muchas semillas han tomado raíz en mi mente y en mi corazón. Las charlas de Scott Hahn ciertamente echaron mucha agua y alimento para el pensamiento. Las oraciones de mi mujer y muchos otros sin duda fueron la luz que calentaba y alimentaba esas tiernas semillas de mi fe en crecimiento.

¿Qué es lo que les ayudaría a abrir los ojos a las personas pertenecientes a estos grupos? 
Cada persona que encontramos tendría que ser abordada con espíritu de amor y paciencia, más que con interrogación o reproche. Conoce tu fe, vive tu fe, y prepárate a explicar tu fe. Planta las semillas de la verdad con humildad y caridad. Hay innumerables lagunas y contradicciones en la iglesia mormona que son fáciles objetivos para el ataque. Sin embargo, lo mejor es empezar una amigable discusión sobre la teoría de la “Gran” o “Total Apostasía”. Si ninguna apostasía universal de la Iglesia tuvo lugar, toda la base del mormonismo colapsa. Las Sagradas Escrituras del Nuevo Testamento muestran que Cristo dejó una Iglesia que Él prometió que duraría hasta el final de los tiempos (Mt 16,13-18). Él se lo dijo a su Iglesia: “Mirad, yo estoy con vosotros hasta el fin del mundo” (Mt 28, 20). Los escritos de los primeros Padres de la Iglesia (como San Clemente, Ignacio, Justino Mártir, Policarpo, e Ireneo). Cuando leemos con atención, estos escritos muestran claramente que los primerísimos Padres no enseñaron doctrinas mormonas (pluralidad de dioses, existencia pre-mortal, progreso eterno, poligamia, bautismo para los muertos, matrimonio celestial, etc.), sino que predicaron doctrinas netamente católicas (la Misa como sacrificio, la Presencia Real de Cristo en la Eucaristía, la Primacía de Pedro y sus sucesores, etc.).

¿ Cuál fue la actitud de tu familia?
No ha sido fácil para mi familia en Utah aceptar mi conversión al Catolicismo. Por lo que sé, yo soy el primero de los miembros de nuestra familia que oficialmente ha dejado la iglesia mormona para hacerse católico. Mi relación con mi familia ha sido por lo tanto muy tensa. Mi mujer y yo seguimos rezando para que mis padres algún día entiendan por qué yo escogí dejar el mormonismo por la verdadera Iglesia establecida por Jesucristo.

Entrevistas en “The Journey Home” y su ordenación como Diácono

Steven Clifford fue invitado en varias ocasiones por Marcus Grodi a su programa de conversiones, en los cuales compartió su testimonio y profundizo más en la teología mormona. Incluso llegó a ser parte de una mesa de debate sobre mormonismo junto a otros dos ex mormones ahora católicos, como son Thomas Smith y el sacerdote Steve Seever. Luego se dedicó a hacer Apologética Católica por internet por varios años. En el año 2014 fue ordenado como Diácono permanente de la parroquia San Juan Bosco de la ciudad de Fort Valley, Georgia.

Libro del diácono argentino Tomás Penacino

A los pies del puebloTAPITA-PIES-PUEBLO
Diario servir de un diácono permanente
Tomás Penacino

“Tomás es diácono, casado y con una hermosa familia. Es un hombre muy cercano a los jóvenes y a nuestra gente sencilla.
En este nuevo libro en forma de diario, nos comparte muchas de sus profundas experiencias. Se trata de hermosas páginas que recogió en el camino de la vida. Sus escritos abarcan los distintos ámbitos donde un diácono permanente se mueve para servir: la familia, el trabajo, el servicio a los hermanos desde la Palabra, la liturgia y en especial la misión.”
P. Héctor Lordi
Monje del monasterio de Los Toldos

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Vídeo ordenaciones de dos diáconos en Bogotá

Vídeo del diácono Jesús A. Cárdenas por sus X años de ordenación

Recuerdos de ese maravilloso Sabado 31 de Mayo del 2008, fiesta de la Visitación de María Santísima a su prima Santa Isabel, cuando fui ordenado Diacono Permanente por el Obispo Armando X. Ochoa en la Parroquia de San Rafael en El Paso, Texas, E.E.U.U.

Asaltan casa y asesinan a esposa de diácono en Santiago de Chile

La Vicaría para el Clero del Arzobispado de Santiago de Chile lamentó el violento asalto que sufrió la familia de un diácono permanente el 21 de mayo, que ocasionó la muerte de la esposa y dejó al diácono y su hijo en grave estado de salud.

Durante la mañana, un desconocido ingresó a la casa ubicada en la comuna de La Reina. En su interior, intimidó al matrimonio que se encontraba durmiendo.

Bernardo Quiroga (67), diácono permanente de la parroquia San Carlos Borromeo, y su esposa Carmen Gómez (63), se dirigieron a la habitación de Francisco, el hijo de 30 años, para protegerlo, ya que se encontraba con problemas de salud. El delincuente los atacó con un arma corto punzante.Policia_Foto_Pixabay220518

Producto del brutal ataque la mujer falleció en el lugar y el hijo fue trasladado a un servicio de urgencia, al igual que el diácono, debido a las graves heridas que sufrieron.

El delincuente huyó en el vehículo de la familia, pero la policía logró capturarlo. Ahora se encuentra en proceso de investigación.

El Obispo Auxiliar de Santiago y Vicario para el Clero, Mons. Galo Fernández, comunicó el “profundo dolor” que provoca la noticia e invitó a la comunidad diaconal a unirse en oración.

El Arzobispo de Santiago, Cardenal Ricardo Ezzati, visitó durante la tarde a Bernardo Quiroga para conocer su estado de salud y alentarlo en su recuperación.

Luego de la visita manifestó que hay que “vencer este espiral de violencia, tenemos que buscar con todos los medios salidas que sean humanizantes, la gente no puede vivir en el terror de ser asaltado o de vivir situaciones de dolor como ésta”.

Cabe precisar que el Derecho Canónico determina que un diácono permanente puede ser un hombre casado que se ordena al ministerio de la palabra, la liturgia y la caridad.

También, existe el grado de diácono que es el paso previo antes de la ordenación sacerdotal. Estos pueden bautizar, predicar y repartir la comunión, pero no pueden celebrar la misa, consagrar, ni confesar.

POR GISELLE VARGAS | ACI Prensa

Empatía en el ministerio diaconal

Quizás una de las cualidades más esenciales del ministerio diaconal es el don de la empatía. En su sentido más básico, la empatía tiene que ver con la capacidad de reconocer y entrar en la experiencia de otro. El término está basado en el prefijo griego ” em ” , que significa “en”, y la palabra ” pathos ” , que significa “sufrimiento”. Esto implica un compartir profundamente personal en las dificultades de otro, de modo que el que empatiza experiencias, en cierto sentido, la dificultad del otro. La empatía crea un vínculo entre los dos que acompañan al paciente mientras lleva su cruz, recordándole que no está solo y que a alguien le importa. Es, a este respecto, nada menos que un acto de amor.2-2-1024x612

El objeto de la auténtica empatía no es tanto el sufrimiento del otro, sino el del otro mismo. La empatía es, en esencia, una realidad interpersonal. En este sentido, al ser empáticos, acompañamos al paciente a través de su sufrimiento. Esto puede parecer, en un mundo dominado por la acción positiva, ser débil e ineficaz. Sentarse junto a la cama de un hospital o pasar tiempo con alguien con una enfermedad mental o simplemente visitar a una persona que ha perdido a un ser querido puede parecer bastante inútil teniendo en cuenta la enfermedad, la enfermedad o la pérdida. Sin embargo, una presencia reconfortante, que asume el sufrimiento del otro simplemente estando allí y escuchando en silencio, brinda un consuelo que permite al paciente no solo soportar, sino también superar las dificultades que experimenta su valor redentor.

Jesús es el modelo perfecto de empatía. En virtud de su encarnación, entra en la condición humana con todo su sufrimiento. No contento con ser un espectador desapasionadamente alejado del pathos humano, toma el sufrimiento de la humanidad a través de su pasión, muerte y resurrección.28280145_1730344370363860_2865256313969410510_n

El Diácono James Keating, en su libro “El Corazón del Diaconado”, escribe: “La empatía solo se mantendrá y se profundizará durante muchas décadas de servicio eclesial si esa empatía proviene de Cristo y se restaura en él cuando la fuerza, el interés y la generosidad humanos se retrasan. ”

Mientras que la plenitud de la gracia de Dios subsiste en la Iglesia Católica (ver Lumen Gentium , n. ° 8 ) , la Iglesia finita no puede contener la naturaleza infinita de la gracia de Dios. Vemos esto en los muchos ejemplos del ateo noble cuyo altruismo desinteresado inspira a otros. Sin embargo, es frecuente que el amor al hombre, sin el correspondiente amor de Dios, haga que el noble ateo sea incapaz de obtener su amor más allá de sí mismo. Es cierto que su amor es, en última instancia, una participación limitada en el amor divino, pero está arraigada en un Dios que no conoce, por lo que no puede extraer de él, ser inspirado por él, fortalecerse en él.

Sin embargo, cuando un diácono enraiza su ministerio en el amor de Cristo el Siervo, él entiende la empatía a la luz del misterio pascual y su promesa personal de salvación. Esto no solo permite una perspectiva más amplia, sino que también comprende la empatía desde el Calvario hasta la tumba vacía. Entiende que, a menudo, la empatía se trata más de estar al pie de la cruz que de sufrir la Resurrección en lugar de hacer algo. Estar con el que sufre no es la ausencia del ministerio sino, muchas veces, el mejor tipo de ministerio.        10

Todo ministerio efectivo se basa en la empatía, sea episcopal, presbiteral, diaconal o laica. Un ministerio que no tiene empatía no solo es radicalmente incapaz de ver al Cristo crucificado en el que sufre, sino que, además, es radicalmente incapaz de presenciar al Cristo resucitado ante ese mismo sufriente. Aquí, el ministro dejará de llevar esperanza a un alma que necesita desesperadamente el amor sanador de Jesucristo. Más allá de esto, cuando compartimos los sufrimientos de los demás, nos revelan sus deseos, y debido a esto, podemos responder a sus necesidades específicas y no a lo que creemos que son sus necesidades.

Debido a nuestra naturaleza caída, luchamos para ser empáticos en nuestras vidas y en nuestro ministerio. Para ser más empáticos, debemos volvernos hacia el que es empatía: Jesucristo. San Juan nos recuerda que somos capaces de amar porque Dios nos amó primero (ver 1 Jn 4:19). Si la empatía es una expresión de amor, entonces somos capaces de ser empáticos debido a la empatía que nos muestra Nuestro Señor. En consecuencia, debemos buscar y restaurar nuestra empatía en Jesús al reflexionar en oración sobre su Encarnación, pasión, muerte y resurrección.xmas-card-photo-2013

Una forma de hacer esto prácticamente es reflexionando sobre un crucifijo. Este símbolo de nuestra Santa fe católica es una representación de un acto de amor divino mediante el cual se miden todos los demás amores. Como la empatía es una expresión de amor, la cruz también es un acto de empatía mediante el cual se miden todos los demás actos de empatía. Cuando meditamos en la cruz en un sentido personal, cuando vemos en este eterno sacrificio eterno a un Dios dispuesto a entrar en nuestros sufrimientos de manera tal que ya no sufrimos solos, nos llenan de temor y gratitud. Es este asombro, esta gratitud, que luego nos permite apropiarnos del amor de Dios, participar en él y expresarlo de manera empática a quienes nos rodean.

En todo esto, se debe reconocer que ser diácono es crecer en empatía. El progreso en la vida interior, el crecimiento en la intimidad con Cristo el Siervo, se puede medir en la medida en que expresamos empatía con los demás. Jesús dijo: “En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si se aman los unos a los otros” (Jn 13, 35). El ministerio diaconal, expresado en empatía, es testigo de un amor divino que da esperanza a los que sufren. Mueve el sufrimiento más allá de la mera resistencia del dolor dándole una cualidad redentora. Lo hace al permitir que el que sufre ofrezca su sacrificio imperfecto en unión con el sacrificio perfecto de Cristo Jesús, nuestro Señor.

Deacon Cerrato es el editor de la revista Deacon Digest.

Por el Diácono Dominic Cerrato, Ph.D.